李鸿章时代炙手可热的盛宣怀,保路运动时为何远逃日本?(2)

2021-08-21 09:00     360kuai

1896年,盛宣怀前往湖北,从张之洞手中接办亏空严重的汉阳铁厂。针对铁厂缺乏燃料、钢材质量差的缺点,他派人沿江寻找煤矿,终于在江西萍乡寻到了合适的煤,又从西方引进最新的冶炼技术,才解决了这些问题。为了保证铁厂所产钢轨销路,他向张之洞提议,成立专门的铁路公司,修建芦汉铁路。又进京向光绪皇帝力陈兴办铁路的种种好处,最终,皇帝批准了这一请求,由他负责督办铁路总公司。经过他的努力下,汉阳铁厂成为东亚"第一雄厂"。但另一方面,他为了扩建铁厂,不惜以矿山向日本大规模借款,从而让中国失去了大冶铁矿的主权。

到二十世纪初,盛宣怀手中,已控制轮船、电报、铁路、银行、纺织等一批企业,掌握着中国经济的半壁江山。据统计,他一共创造了11项中国第一:第一个民营股份制企业轮船招商局;第一个电报局;第一个内河小火轮公司;第一家中国银行;第一条铁路干线;第一个钢铁联合企业;第一所高等师范学堂;第一个堪矿公司;第一座公共图书馆;第一所近代大学;创办了中国红十字会。此时盛宣怀的人生,已达到巅峰。

李鸿章去世后,盛宣怀势单力孤,被袁世凯夺了铁路局、电报局的控制权。数年后,载沣掌权,袁世凯失势退隐,盛宣怀出来四处活动,终于在1908年当上了邮传部尚书(相当于交通部长)。1911年5月,皇族内阁成立。那时,关于铁路该国有还是该民办的争论非常激烈,尤其是在四川、广东、湖南等地,这里不少民众已经入了铁路公司的股。这时,盛宣怀不给民众任何赔偿,强行将铁路收归国有,并借洋债修筑粤汉、川汉铁路,无疑是犯了众怒。这直接激起了湖南、四川等地的保路运动,由此导致的武昌起义更是彻底埋葬了清王朝。当年10月26日,盛宣怀被免去公职。眼见大事不妙,67岁的盛宣怀连忙坐船逃亡日本。后来,他四方打点,花去 500多万两白银,才买到一个平安。

民国成立之初,财政捉襟见肘,为了筹集款项,盛宣怀前往日本,打算以中日合办汉冶萍公司为条件,来获取日方贷款。1916年4月,盛宣怀死于上海。临死前,他交代将自己留下的1160多万两白银,一半捐出来做慈善事业。他死后,盛家为了他的葬礼花去了30万大洋,光抬棺材的杠夫就雇了64人,出殡仪仗队更是长达5里,不少上海市民目睹了这场豪华葬礼。据说,为了防止盗墓,他的灵柩在留园又了两年多,直到1919年,才葬入家族墓地。

这个近代史上饱受争议的人物终究化作了一抔黄土。

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