日本空自最后3架F-4EJ退役,成东亚第一个全三代机国家(3)

2021-03-18 11:30     观察者网

顺便一提,此次退役的3架F-4EJ战机中,其中一架(17-8301/301)是1971年首批从美国进口的F-4战机,它并没有升级到F-4EJ“改”,因此是日本空自服役时间最长的“鬼怪”Ⅱ战机。为了以示纪念,这架F-4EJ在中段机身下方涂制了特别的“感谢50周年”(Thank You1971-2021)字样,进气口两端涂写“永远的鬼怪”(Phantom Forever)字样。

图自推特

近年,F-4EJ从空自的一线任务中逐渐退下来。2020年11月20日,空自百里基地的301飞行队庆祝了F-4EJ的最后一次巡航任务。两架特殊涂装的战机完成了一系列仪式。

据新华社此前报道,1968年,日本选择当时美国最先进的F-4E“鬼怪”Ⅱ战斗机作为仿制对象。这是美国海、空军共同装备的一种双座重型战斗机,拥有发射“麻雀”中距空空导弹的能力,实现了超视距截击作战。另外,该机的近距离格斗性能也较强。

F-4E“鬼怪”Ⅱ战斗机被日本引进后,型号为F-4EJ。日本三菱重工于1972年开始授权生产,航空自卫队百里基地第301飞行队成为第一支装备该型战斗机的部队。与F-104J战斗机一样,美国限制F-4EJ战斗机的对地攻击能力,在交付日本的设计图中抹去了对地轰炸设备和支持远程作战的空中加油装备。

1981年5月21日,最后一架F-4EJ战斗机下线,这是全球总计5195架“鬼怪”系列战斗机中的最后一架。

就在F-4EJ战斗机服役不久,发生了震惊世界的别连科叛逃事件,意外地对其造成打击。这起事件令美日深切体会到苏联新型战机的威力,日本决定尽快开始下一代战斗机的仿制生产。

此时,尽管F-4EJ战斗机装备部队不久,但航空自卫队仍决定对其进行升级,换装具备下视/下射能力的火控雷达系统等,解锁该机的攻击能力,使其不仅可携带炸弹执行对地攻击任务,还能挂载国产反舰导弹执行制海作战任务。

升级后的F-4EJ战斗机型号为F-4EJ Kai,“Kai”是日文“改”的意思。航空自卫队共96架F-4EJ战斗机达到这一升级标准。

进入21世纪后,随着日本航空自卫队开始大规模装备新一代F-15J/DJ战斗机,F-4EJ战斗机开始从空防一线退出,主要配合日本国产F-1、F-2战斗机执行制海作战任务。冷战结束后,日本航空自卫队主要作战方向从北方转向西南,对手从老旧的米格战斗机变成新型苏霍伊战斗机,甚至第五代隐身战斗机,因此老“鬼怪”深感力不从心。

2019年,日本航空自卫队百里基地第302飞行队退役所有F-4EJ战斗机,整个飞行队转场到三泽基地,成为第一支装备F-35A隐身战斗机的飞行队。与此同时,同样在百里基地的第501侦察飞行队也完成使命,其使用的RF-4EJ战术侦察机早于F-4EJ战斗机退役,未来将由RQ-4“全球鹰”无人机代替。

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