北匈奴的诅咒?2世纪东汉和罗马同时开始大瘟疫,历史暗藏线索(2)

2021-01-05 06:01     360kuai

延熹九年(公元166年),罗马使节抵达东汉首都洛阳时,东汉境内正发生剧烈瘟疫。"延熹九年,楷自家诣阙上疏曰:……今天垂尽,地吐妖,人厉疫"(《后汉书-襄楷传》)。虽然疫情还没有严重波及洛阳,但已成为儒生们指责汉桓帝"宦官专朝,政刑暴滥",导致"灾异尤数"的证据。

无独有偶,罗马在这一年开始了史上著名的"安东尼大瘟疫"。出征帕提亚帝国(安息)的罗马大军,虽然在战争中获得大胜,在前一年攻克了帕提亚首都泰西封,但也在当地染上了奇怪的瘟疫,并将瘟疫带回了罗马。

瘟疫首先在小亚细亚和叙利亚蔓延,随后在巴尔干、意大利和高卢地区先后扩散,最后整个帝国境内都没有幸免。这场瘟疫持续了20多年,造成了大量人口的死亡(估计死亡超过1000万),特别是罗马精英人物损失惨重,两位共治皇帝维鲁斯和马可·奥勒留先后因瘟疫去世。

此时,正值罗马帝国最鼎盛的安东尼王朝时代,强大的罗马在瘟疫打击下,人口、生产和税收遭到重创,军队也由于大量老兵死亡而受损。最终,安东尼王朝在192年结束,罗马帝国一度陷入"五帝之年"的混乱,从而走向了下坡路。

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