阿联酋AI公司G42获微软15亿美元投资,被曝协议中含“从中国撤资”等条件

2024-04-17 15:30     观察者网

【文/观察者网 熊超然】当地时间4月15日,美国科技企业微软在其官方博客宣布,将向总部位于阿布扎比的阿联酋人工智能公司G42投资15亿美元。同时,微软将获得G42的少数股权,其总裁布拉德·史密斯(Brad Smith)将加入G42董事会,G42将通过微软云计算平台Azure运行其人工智能应用和服务。

当地时间4月16日,《华盛顿邮报》报道此消息时认为,在中美科技竞争日益激烈之际,这笔投资交易可能会限制中国在海湾地区的影响力。报道援引要求匿名的知情人士披露,作为谈判的一部分,G42已同意从中国撤资、将中国设备从其业务中剔除,其中点名了华为。

彭博社同日的报道则称,在美国试图限制中国获得人工智能技术之际,这笔投资交易将使G42这家重要的中东企业同美国"结盟"。报道也援引知情人士披露,其中涉及"终止同中方任何合作"的谈判内容有美国政府在背后介入,并称在达成这项"不同寻常的协议"之前,G42曾遭美方审查并面临惩罚性制裁,而如今美方则对此"深感鼓舞和满意"。

微软在其官方博客账号宣布了这一消息

4月16日,微软总裁史密斯在一篇博客文章中表示,微软与G42的协议将加深人工智能领域的国际联系,同时确保该技术遵循"安全、可信和负责任的人工智能世界领先标准"。将加入G42董事会的他写道:"我们两家公司不仅将在阿联酋合作,还将为服务不足的国家带来人工智能和数字基础设施和服务。"

史密斯还在接受采访时透露,微软在这一过程中得到了美国政府的大力鼓励。"这反映出美国政府认识到两国关系的重要性,以及继续鼓励像G42和微软这样负责任的公司走在前沿的重要性,不仅是技术本身,而且是世界领先的安全和负责任的人工智能标准。"

《华盛顿邮报》援引的知情人士称,微软同美国、阿联酋政府就这笔交易进行了一年多的谈判,以确保各方都对条款感到满意。彭博社援引的消息人士则称,G42在2022年年底开始与微软谈判,并也曾与美国商务部下属负责国家安全相关出口管制的工业和安全局(BIS)进行谈判,于去年达成"谅解"。根据这一安排,G42同意从中国撤资,转向美国技术。

据报道,这项投资协议是史密斯本月早些时候访问阿布扎比时签署的。今年2月,G42的华裔CEO肖鹏在接受采访时曾称,该公司将削减在中国的业务,并承诺在西方主要市场进行投资。

资料图:微软总裁布拉德·史密斯 图自CNBC

如今,肖鹏拒绝透露协议财务方面的条款,也不愿透露G42将在微软的云服务上投入多少资金,他称这笔投资是对两家公司现有合作伙伴关系的扩展。肖鹏还称,G42并不寻求更多的投资,但正寻求更多的合作伙伴。"通过与微软的这种锚定关系,我们将能够在人工智能和云计算领域与更多全球合作伙伴合作。"

据《纽约时报》介绍,G42之名取自于道格拉斯·亚当斯的科幻系列小说《银河系漫游指南》(The Hitchhiker's Guide to the Galaxy),书中的数字"42"代表了"生命、宇宙以及任何事情的终极答案",字母"G"则代表集团。

G42的业务涵盖了价值100亿美元的科技投资基金、一个阿拉伯语人工智能模型、一家科技人才平台、一家医疗保健公司和一个基因组测序项目等等。彭博社报道称,G42的海外投资包括去年早些时候斥资1亿美元收购字节跳动的股份,这是热门社交媒体应用TikTok的中国母公司。

值得一提的是,G42的董事长、控股股东塔努恩·本·扎耶德·阿勒纳杨(Sheikh Tahnoon bin Zayed Al Nahyan)是阿布扎比最富有、最有影响力的人物之一。他是阿联酋国家安全顾问,担任阿布扎比投资局、阿布扎比第三大主权财富基金ADQ(阿布扎比发展控股有限公司)的主席。

G42公司董事长谢赫塔赫努恩·本·扎耶德(中)是阿联酋最有权势的人之一。图自《纽约时报》

《华盛顿邮报》和《纽约时报》称,此前,G42因"与中企合作"、"与中国关系密切"而引起了美国政府的"不安",并受到了美国国会的审查,美国官员频繁炒作所谓的"安全威胁",声称美国"先进技术"、基因数据等关键信息可能通过G42"泄露给中国"。

《纽约时报》透露,去年6月,阿勒纳杨访问美国时,美国总统国家安全事务助理沙利文曾对他称,美国官员怀疑G42集团"隐瞒了与中国的合作"。美国情报官员声称,G42与一些"对美国构成安全威胁"的中国企业开展了合作,其中包括遭受美国制裁的华为公司等科技企业。

十几名知情人士表示,在白宫举行的会议上,美国总统拜登也向阿勒纳杨提出"担忧",试图推动G42"切断与中国公司和任何机构的联系"。美国官员甚至讨论过制裁该公司的可行性,想要逼迫阿联酋在美国和中国之间做出选择。

到了今年1月4日,美国国会众议院"美中战略竞争特别委员会"(下称"中国委员会")致信美国商务部长雷蒙多,要求她领导的部门考虑对G42和几家相关公司实施出口管制,信中宣称,G42与包括华为在内的中国企业有所谓的"联系"。G42则否认自己"与中国政府及其军工联合体有关联"。

G42告诉《华盛顿邮报》,该公司从2022年开始逐步剔除现有的中国设备,并更多地采用微软的技术。此后,美"中国委员会"主席、共和党籍众议员迈克·加拉格尔(Mike Gallagher)表示对G42的决定"感到满意"。彭博社称,G42这一转向的背景是,美国对其所谓"与中国关系密切的实体"进行了更广泛的打压。

报道称,近年来,微软通过与规模较小的公司合作,将自己推到了人工智能革命的最前沿,其中包括向ChatGPT的制造商OpenAI投资数十亿美元。同时,OpenAI也是G42的合作伙伴,该公司正在与这家海湾地区公司合作,作为在阿联酋和更广泛地区扩张的一部分。彭博社去年报道称,OpenAI的最大投资者微软,已经与G42讨论为一家新的芯片公司筹集资金,但目前这些谈判的进展尚不明确。

资料图:G42华裔CEO肖鹏与OpenAI负责人奥尔特曼。图自《纽约时报》

《华盛顿邮报》指出,在中美关系日益紧张之际,人工智能已成为一个"引爆点",这笔最新交易使一家重要的美国科技巨头对阿联酋蓬勃发展的人工智能领域产生了影响,而有些人一直担心中国寻求在该地区进行更多投资。

美国商务部发言人布列塔尼·卡普林(Brittany Caplin)4月14日称,美国经常与包括阿联酋在内的其他国家合作,在平衡国家安全关切的同时,扩大美国企业的机会。而美国的两党议员,也都对该协议促进美国技术领先地位的潜力"感到鼓舞"。

3月28日,中国外交部发言人林剑主持例行记者会。当天,中阿卫视记者提问,据报道,阿联酋的人工智能公司G42从中国撤资是"被迫站队"。中方对此有何评论?

林剑表示,我们注意到有关报道。我想强调的是,中方一贯反对将经贸问题政治化、武器化、泛安全化,反对破坏国际经贸秩序和贸易规则、威胁全球产业链供应链稳定的经济胁迫行为,始终倡导普惠包容的经济全球化,坚定促进贸易和投资自由化、便利化,愿同世界各国一道推动经济全球化朝着更加开放、包容、普惠、均衡的方向发展。

更早之前,针对美方炒作称阿联酋AI公司与华为等中企合作构成安全威胁,另一位中国外交部发言人汪文斌曾表示,美方多次以莫须有的安全理由破坏中国企业和其他国家开展合作,这是一种经济胁迫行为。当有关国家要求美方提供所谓"安全威胁"的可信证据时,美方却支支吾吾含糊其辞。

汪文斌强调,中方一贯反对美方泛化国家安全概念,将经贸问题政治化、武器化、泛安全化,阻挠产业界和企业间的正常投资经营活动。美方行径严重破坏国际经贸规则,冲击全球产业链供应链安全稳定,不得人心,也不会得逞。

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