我国超1/4成年人有这种病,“幕后推手”是啥

2019-07-17 10:10     科学网

在我国,有超过1/4的成年人患有高血压,并且该病的发病率仍在持续增高。

高血压是脑卒中、心衰等心脑血管疾病最主要的危险因素,常伴有全身性的低度炎症。其临床表现并没有热、红、肿、痛等显著的炎症特征,但却存在免疫细胞的侵袭和异常活跃的现象。

我国超1/4成年人有这种病,“幕后推手”是啥

但是,对于这一系列炎症细胞激活过程的分子机制,科学家并不了解。此外,追本溯源的问题,即“什么引起了高血压相关的炎症反应”,也一直未找到准确答案。

近日,浙江大学基础医学院研究员沈啸课题组在《科学—免疫学》发表最新研究成果。他们从炎症现象出发,一路顺藤摸瓜,追踪到一个“幕后推手”——ATP分子(三磷酸腺苷)。

他们发现,在高血压患者的血液中,红细胞会“吐”出ATP,造成后者在细胞外液(包括血浆)里的浓度异常增高,从而激活了人体的免疫细胞,并促发了高血压相关炎症。

这项研究成果也提示着新的生物标记物和药物靶点,为高血压防控带来希望。

追本溯源找“推手”

血压的稳态是通过心血管、肾脏、自主神经等脏器系统的共同调节来维持的。近年来的研究揭示了炎症是高血压病因学的一环。正是炎症打乱了这些系统的调节功能,从而使得血压的稳态调节失衡。

曾就职于埃默里大学的心血管专家David Harrison发表论文指出,T淋巴细胞参与了高血压的发生发展。研究人员给缺少T淋巴细胞的实验小鼠注射血管紧张素II,很难让它血压升高;而当恢复小鼠的T淋巴细胞数量后,小鼠的升压反应又恢复了。

这项研究也引起了许多科学家的注意,他们开始从免疫的视角去重新认识高血压。沈啸课题组也在试图寻找炎症的起因,并开启了追本溯源的“断案”过程。

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