她死后,她的细胞总重超过了 100 幢帝国大厦

2018-08-14 06:37     搜狐网

「我的妈妈死了,1951 年就死了,医院拿了她的细胞,这些细胞到今天还活着,全世界的医疗机构里都有她,电脑、网络上也全是,医生们还跟我说,你妈妈上过月球,被放在核弹里,制造出小儿麻痹疫苗。

可我总觉得这一切很奇怪,要是她的细胞真的为医学做了这么多事,我们家怎么都看不起病呢?」

——《永生的海拉》

有的人死了,但她的细胞却是永生的,这个人叫做海瑞塔·拉克斯,她的细胞叫做「海拉细胞」。

这是人类历史上第一株可以无限复制的「永生细胞」。不到 24 小时,海拉细胞就会自我复制一次,并且可以无限进行。

医学和生物系的大学生,大都接触过海拉细胞,因为它早就成了实验室里的必备工具。你几乎可以在全球所有的实验室里找到这种细胞,是科学家们的最爱。

医学史上几项最重要的发明——脊髓灰质炎疫苗、宫颈癌疫苗、克隆技术、基因图谱、体外受精、化学疗法——都和它有关。

甚至,海拉细胞还被用于调查原子弹爆炸对人体造成的影响,也曾搭载美国和苏联的火箭进入太空升空,被人们用于研究失重状态下的细胞增殖。

一名科学家估计,如果可以把所有生长过的海拉细胞堆起来的话,它们可能重达 5000 万吨。5000 万吨是什么概念呢?大概就是 100 幢纽约帝国大厦的重量。

而另一名科学家则估计,如果将所有生长过的海拉细胞从头到尾排列起来,它们可以绕地球至少三圈,相当于 1 亿多米。但而要知道,拉克斯本人的身高只有 1.5 米。

海拉细胞分布如此广泛,有媒体甚至把海拉细胞的原始拥有者瑞塔·拉克斯称为成为「现代医学史上最重要的女人」。

60 多年前,当来自美国南方的贫穷的黑人烟农海瑞塔·拉克斯,因为宫颈癌住进约翰·霍普金斯医院时,人类的细胞培养研究正处于一个黑暗时代。

人们本希望,细胞培养技术拯救人类与疾病的困扰,然而科学家们花费了几十年的时间,千方百计地在体外培养人的细胞,全部都以失败而告终。

海瑞塔·拉克斯出生于 1920 年,是居住在巴尔的摩附近的一位工薪阶层黑人女性。她家是烟草种植户,所以她的童年都是在黑人社区和烟草地里度过的。拉克斯只上到六年级便辍学,14 岁生下了第一个孩子,但 20 岁才和自己的表哥结了婚。拉克斯得知自己患上癌症的时候,才 30 岁,8 个月之后,她在约翰·霍普金斯医院离开了人世。

海瑞塔和丈夫戴维·拉克斯

治疗期间,拉克斯的主治医生从她的肿瘤上取下了一块组织样本,送给了约翰·霍普金斯大学细胞培养组的头乔治·盖伊并进行观察培养。

几天后,试管底部的血块边缘出现了一圈白白的像煎鸡蛋白一样的东西,这是细胞在生长的迹象。刚开始,研究室的助理玛丽并没有感到意外,因为很多人的细胞也会这样,再过几天这些细胞就会歇菜。

但是,拉克斯的细胞生长趋势却让整个研究室大呼意外,因为他们惊奇地发现,从拉克斯身体里取出的癌细胞具有不可思议的复制速度,无论给海拉细胞多大的空间,它都能迅速填满,它看起来能永无止境地生长下去。

人类历史上第一株永生的细胞就这样诞生了。当全世界的科学家都想弄点海拉细胞,用于自己的研究,盖伊慷慨地把海拉细胞寄给全世界的科学家,收到细胞的科学家再把细胞分给更多的人。

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