人类终于找到了对蚊子“种族灭绝”的杀手锏!

2020-09-16 00:57     北京日报客户端

原标题:人类终于找到了对蚊子“种族灭绝”的杀手锏!

今年5月,美国环境署批准了英国牛津昆虫技术公司转基因蚊子的生产。8月份,美国佛罗里达州政府批准了该公司生产的7.5亿经过基因改造的埃及伊蚊可以放生野外。8月18日,这一计划得到了佛罗里达群岛蚊虫管控区的最终批准,从明年起开展一项为期两年的利用转基因蚊让蚊子断子绝孙的灭蚊行动。

利用转基因蚊子达到消灭蚊子的目的,这种思路由来已久。那么目前都有哪些具体的技术途径?又引发了怎样的争议?我们邀请著名科普作者张田勘就有关问题向读者解读。

人类终于找到了对蚊子“种族灭绝”的杀手锏!

问:这一次野外释放的英国牛津昆虫技术公司转基因蚊子是用什么原理消灭蚊子的?

答:生产转基因蚊子有多种技术手段,其中一种是研发时间较长、应用得比较广泛的技术,称为昆虫显性致死释放技术。牛津昆虫技术公司在2007年就成功研发出转基因蚊,在后来的几年中陆续进行了野外投放试验,收到了良好的较果,但也引发了争议。

显性致死基因携带昆虫释放技术的核心就是要构建一个复合转座子,复合转座子是一个显性致死基因。在实验室中,研究人员把复合转座子插入蚊子基因组,产生转基因蚊子。由于在实验室给蚊子饲喂四环素,转基因蚊的雄蚊和雌蚊都能正常存活。然后,通过技术选择去除雌蚊,再把雄蚊单独大量释放到野外,转基因雄蚊就可以与野生雌蚊交配。

转基因雄蚊与野生雌蚊交配产下的也是拥有复合转座子这种转基因的蚊子,而在野外没有四环素,后代无论是雄蚊还是雌蚊体内的复合转座子活性都会开启,蚊子就无法存活,达到初步消灭蚊子的目标。

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