科学家在一块怪石头里,发现了一条来自70亿年前的信息

2021-04-18 16:55     丈量全天下

这块石头的一部分比太阳系还要古老。

行星状星云。ESO

1969年,一块陨石坠落在澳大利亚。最近科学家发现,这块奇怪的石头里,封存着一条银河系70亿年前发出的信息。

太阳系形成于46亿年前,而组成这颗陨石的物质,是由死于更早时期的恒星残骸凝聚而成的。70亿年前,年幼的银河系正在进行狂飙突进式的造星运动,而这块被称为“默奇森”的陨石实际上是这次造星运动的副产品。

默奇森陨石的其中一片。Wikipedia

质量介于太阳0.5至5倍之间的恒星会在生命的晚期膨胀,成为红巨星,把它们的外壳抛向宇宙空间。它们美丽的尸体被称为“行星状星云”。

随着时间的推移,行星状星云中的物质会慢慢冷却,凝聚成微小的尘埃和颗粒。它们会汇集成星际气体团块,孕育出新一代的恒星、行星和小天体。

远古的物质颗粒大部分已经浴火重生,和新一代天体融为了一体,只有极少数被“封存”在这样的“胶囊”内,穿越时空来与我们相见。

芝加哥自然博物馆的天体化学家Philipp Heck最近对50颗来自默奇森陨石的颗粒进行了分析,这些颗粒所含的矿物名叫碳化硅,亦即俗称的金刚砂。

太空中的金刚砂在经受长时间的宇宙射线轰击之后,部分硅和碳会瓦解成氦和氖。通过分析有多少硅和碳转化成了氦和氖,研究人员能够测定这些金刚砂在宇宙射线中暴露了多长时间。

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