广东土客大械斗:兄弟同室操戈,伤亡数百万,大批客家人被迫迁徙

2020-06-29 16:00     趣观历史

据《诗经·小雅·常棣》所言:"兄弟阋于墙,外御其侮"。用来比喻兄弟之间的纠纷,这同时也泛指内部矛盾的争斗。明朝晚期以来,随着人口快速增长,使得人均土地占有率降到历史最低水平,这也促使许多家庭族群,开始寻找新的生存方式,其中异地移民是主要的方式,到他乡寻找可耕种的土地,成为一种必然选择。但同时也引发了新地区的紧张关系。

在清朝咸丰同治年间,广东土客(广府人与客家人)爆发了大规模的械斗,双方死伤惨重。而当时的清政府及后来的历史学者,都怕它作为"民间私斗"而不予重视。但在中国近现代这个特殊时期,这场械斗成了人们心中"相煎何太急"的典型事例。

广东土客大械斗:兄弟同室操戈,伤亡数百万,大批客家人被迫迁徙

▲"广东土客大械斗"油画

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这场大械斗的爆发有许多原因。从大的方面来看,首先是内乱,在咸丰同治年间,广西太平军与广东红兵竖起反旗,与朝廷作对,而他们大部分活动地点都在广东,在当时形成了一股不可忽视的强大力量。清政府当时忙于出动兵力进行围剿,深陷内乱的泥潭,根本无暇顾及民间的私斗,致使民间这场大械斗一发不可收拾,最终酿成惨案。

其次是外国入侵,鸦片战争之后,清政府所要赔付的白银,其中一大部分都有政府负担,这无疑耗费了广东省的国库钱粮。兵勇不力,军饷匮乏,即使政府有心治乱,也无力制止。最后是吏治腐败,清朝官员对于民间械斗的处置,常常有许多失误,比如容易听信一面之词,这往往又激发新的械斗。许多官员更是腐败成风,贪婪推诿,根本不关心百姓的性命,甚至漠视民间械斗,导致社会长期混乱不堪。

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