中国天眼9月预计可启动地外文明搜索:与巡天同步 采取共时观测模式

2020-06-01 15:56     人民日报

无论是霍金的警告,还是游牧外星人的假想,都让人们津津乐道。数千年来,人类仰首苍穹,试图弄清楚自己是否是宇宙中唯一的智慧生命,却一无所获。外星人在哪?为什么没有半点蛛丝马迹呢?也许是宇宙太大,也许是缺少了像"中国天眼"这样的巡天利器。

搜索地外文明,原本就是"中国天眼"5个主要的科学目标之一。日前,在接受科技日报记者采访时,国际宇航大会(IAC)搜索地外文明计划常设委员会(IAA SETI)会员、中国地外文明搜寻(SETI)科学家、北京师范大学天文系宇宙学与地外文明研究团组张同杰教授首次透露,在设备升级后,"中国天眼"预计9月可正式启动针对地外文明的搜索。

与巡天同步,"中国天眼"开启地外文明搜索

事实上,"中国天眼"针对外星人的搜寻行动,早就开始了。

2018年,"中国天眼"安装并调试了专门用于地外文明搜索的后端设备。这个功能有点像筛子的后端设备,主要就是从"中国天眼"浩如烟海的电磁信号中,筛选出有用的窄带候选信号,而把天体和人工信号排除掉。美国加州大学伯克利分校地外文明研究团队基于几十年的地外文明搜索经验,携手中国科学院国家天文台,为"中国天眼"量身开发了这套专门设备。

"中国天眼"追逐外星人的姿势,和它的巡天模式有关,除了借助地球自转静悄悄地"偷看"天空外,还能向特定的目标天体暗送"秋波",反复观测。

这里面,有无可能隐藏着外星人的蛛丝马迹?对此,张同杰坦陈,虽然目前捕获的可疑信号还有待进一步甄别,但经过验证,"中国天眼"的后端设备非常有效。高分辨率,对宇宙噪音的处理能力非常出色,这将让"中国天眼"在外星人搜寻上如虎添翼。针对后端设备的调试效果,截至目前,中国科学家已经发表了三篇与地外文明搜索相关的论文,包括"中国天眼"第一批地外文明搜索研究成果、"中国天眼"进行地外文明探索巡天的量化展望和地外文明的理论研究。

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