银河系究竟长啥样?17年探索揭开面纱

2020-05-30 11:21     人民日报

睡前聊一会儿,梦中有世界。听众朋友,你好。灿烂星空、浩瀚银河,总是带给人们无限遐想。但是银河系究竟长啥样,却是一道未解之谜。不久前,中外科学家团队历经17年科研攻关,绘制出了迄今为止最精确的银河结构图,让这一问题得到了破解。今晚,我们就来聊一聊这个话题。

银河系究竟长啥样?17年探索揭开面纱

据这项发表在《科学美国人》杂志上的最新研究成果表明,中美德三国天文学家领导的国际团队,利用“甚长基线干涉技术”,精确测量了位于银盘上近200个大质量恒星形成区,绘制出尺度约为10万光年见方的银河系结构图,清晰展示了银河系是一个具有4条旋臂的棒旋星系。当银河系以精确的结构图呈现在世人面前,科学进步不仅揭开了我们所居住星系的神秘面纱,也拓展了人类认知的边界。

早在1785年,英国著名天文学家赫歇尔就通过恒星记数的方法,第一次提出银河系是一个由亿万颗恒星组成的扁平系统。但受制于距离遥远和观测困难,这个扁平的恒星系统的内部结构一直没有人能弄清楚。直到21世纪初,美国、德国和中国的天文学家主导成立了由8个国家22位天文学家参加的“银河系棒和旋臂结构遗珍巡天”重大科学计划。通过十多年的观测和大量数据处理,最终得到了银河系旋臂的结构、太阳系的位置以及太阳系绕银河系中心旋转的速度。这一重大成果为研究银河系乃至星系的形成提供了重要观测依据。

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