中美研究发现:眼表含2种新冠感染关键蛋白,或为病毒入口

2020-05-14 02:53     澎湃新闻

新冠肺炎疫情出现以来,有报告称部分新冠患者的眼结膜出现症状,还有研究在患者泪液中检测到新冠病毒。这些现象引发人们对新冠病毒是否可能通过眼睛进入人体的关注。

近日,约翰斯·霍普金斯大学医学院和中山大学中山眼科中心发现,新冠病毒入侵细胞所需的关键蛋白ACE2和TMPRSS2在人眼的结膜、角膜缘和角膜中均有表达,ACE2在结膜和角膜的上皮表层染色最为明显。

研究人员认为,这些发现表明包括结膜在内的眼表细胞易受新冠病毒感染,因此可作为新冠病毒的入口和人与人之间的传播媒介。该结论突出了戴口罩和注意眼接触对预防新冠肺炎传播的重要性。

图1:ACE2在人角膜和角膜缘的表达和定位。图中展示了角膜(A-C)、角膜缘(E-F)和肺(H-I)的ACE2表达。D、G、J为对照组。(A)框中的区域在(B,C)中以较高的放大倍数显示。(E)框中的区域在(F)中以较高的放大倍数显示。肺上皮和血管内皮分别用红色和蓝色箭头表示。

此前,香港大学医学院研究团队也发现,新冠病毒远比“非典”病毒更容易感染人类结膜和上呼吸道,而眼睛可能是人类感染新冠肺炎的重要途径。若人类触摸受污染的物体表面后擦拭眼睛,传染性病毒就有可能通过这种方式传播。

上述约翰斯·霍普金斯大学的研究论文题为“ACE2 and TMPRSS2 are expressed on the human ocular surface, suggesting susceptibility to SARS-CoV-2 infection”,发表在生物预印本网站bioRxiv。

研究由约翰斯·霍普金斯大学医学院的两位眼科教授Charles G. Eberhart和Elia J. Duh领衔。他们和同事分析了ACE2和TMPRSS2在死者全眼和眼科手术结膜标本中的表达。ACE2和TMPRSS2分别是新冠病毒进入细胞所需的受体蛋白和蛋白酶。

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