我国科考队员首次发现鲸落生态系统 一头鲸的死亡造就了一个深海生态系统

2020-04-16 14:06     科技日报

原标题:我国科考队员首次发现鲸落生态系统一头鲸的死亡造就了一个深海生态系统

我国科考队员首次发现鲸落生态系统 一头鲸的死亡造就了一个深海生态系统

插图:梁振奇(海南热带海洋学院)

我国科考队员首次发现鲸落生态系统 一头鲸的死亡造就了一个深海生态系统

插图:梁振奇(海南热带海洋学院)

王祝华

鲸作为地球上最大的哺乳动物,广泛地分布在世界各地的海洋中。在鲸的家族中,体型最大的蓝鲸体长超过33米,重达170吨以上。

近日,中国"深海勇士"深潜器搭载母船"探索一号"完成2020年首次科考TS16航次任务。让大家意想不到的是,科学家们在本次科考过程中收获了一个重要成果--在中国南海1600米深处发现了鲸落,这是我国科学家第一次发现该类型的生态系统。"鲸落"一词迅速登上热搜,让更多人认识了这种奇特的生态现象。

鲸死后化成深海生命的"绿洲"

"鲸落"从字面上理解,就是鲸死亡后沉入海底的意思,在研究中,鲸的尸体、坠落的过程以及形成的海洋生态系统等,被生物学界统称为"鲸落"。

鲸一直有着"海上霸主"的威名,甚至它的死亡也足以成为一场盛大的献祭。如果把深海的海底比作荒漠,与深海热液、冷泉一样,鲸落如同荒漠中的"绿洲"。

TS16航次科考队队员、海南热带海洋学院生态环境学院教授赵牧秋向科技日报记者描述了鲸落的4个阶段。

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