美媒:新技术可让人体细胞重返年轻

2020-04-01 14:02     参考消息网

参考消息网4月1日报道 美媒称,美国斯坦福大学的研究人员报告说,他们可以改写人体细胞的程序,使之重返年轻状态,从而让它们焕发活力。他们希望这项技术会有助于治疗组织细胞老化引起的骨关节炎和肌肉萎缩等疾病。

据美国《纽约时报》网站3月24日报道,人们一般认为,衰老的一个主要原因是表观基因组中的错误不断积累。表观基因组是由蛋白质构成的系统,它包裹脱氧核糖核酸(DNA)并控制对基因的访问。斯坦福大学的研究团队说,他们的方法--旨在逆转这些错误并让细胞回到年轻状态--的确能恢复细胞活力,消除衰老的迹象。该团队由塔帕什·萨卡尔、托马斯·兰多和维托里奥·塞巴斯蒂亚诺领导。

他们3月24日将研究报告发表在英国《自然·通讯》上。在这份报告中,研究人员称,他们的技术是"朝着逆转细胞老化进程这一目标迈出的重要一步",且可以催生出治疗"衰老及与衰老有关的疾病"的方法。

美国麻省理工学院衰老问题专家莱昂纳德·瓜伦特说,这种方法是"衰老问题研究中最有前途的领域之一",但开发基于核糖核酸(RNA)的药物将花费很长时间。

斯坦福大学团队利用了被称为"山中因子"的强大物质,该物质可改写细胞表观基因组的程序,使之回到零点时刻,即胚胎状态。

报道称,源自受精卵的胚胎细胞可发育成身体上任何一种专门类型的细胞。它们的命运--是变成皮肤细胞、眼睛细胞还是肝细胞--取决于附加在其表观基因组上的化学基团或标记。

在每种类型的细胞中,这些标记仅把这种类型细胞所需的基因变成可访问的,同时封锁DNA中的其他所有基因。因此,标记的模式将决定每个细胞的身份。

随着细胞老化,它会在标记系统中积累错误,进而降低细胞开启和关闭其正常运转所需基因的效率。

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