专家称新冠病毒正在变异,但还有个事实不容忽视

2020-03-27 09:22     上观新闻

美媒称,随着时间的推移,引发新冠肺炎的冠状病毒正在发生变异。不过,仅仅因为病毒在变异并不意味着它会突然变得更加危险。

据美国《大众科学》月刊网站 3 月 25 日报道,位于康涅狄格州纽黑文的耶鲁大学公共卫生学院病毒学家内森 · 格鲁博说:" 这种病毒变异或演变的速度并不出人意料;这完全符合我们对这样一种病毒的预期。所有病毒都在不断演变,总的来说,不应该对这个过程有任何的担忧。"

报道称,病毒变异的速度的确特别快,尤其像新冠病毒这样的用 RNA 作遗传物质的病毒。与使用 DNA 的生物体不同,这些病毒无法修复它们在复制遗传密码时出现的错误。位于印第安纳州西拉斐特的珀杜炎症、免疫学和传染病研究所所长、病毒学家理查德 · 库恩说,这意味着 RNA 病毒的演变速度往往快于其他有机体。

不过,病毒在传播过程中出现的大部分变异要么对病毒本身有害(即病毒不大可能存活或复制),要么不会改变其功能。格鲁博说,此外,眼下最受关注的两个特性——病毒的传染性有多强和对宿主的危害性有多大——是由多个基因控制的。改变这些特性是一个复杂的过程,通常不是单一突变的结果。因此,这种病毒以这样的方式——即它实际上在几周、几个月甚至几年的时间里变得更致命或传染性更强——发生变异的几率不是很高。

报道称,冠状病毒有可能发生重大变异,使其对人类构成更大威胁。毕竟,新冠病毒的祖先只能感染非人类动物。这种病毒最终发生了使其能够从动物传染给人类的变异。但它很可能不是一下子获得了这种能力。格鲁博说:" 这些事件的发生历时许多年。"

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