美国新冠疫苗开发为何受阻?缺小鼠

2020-03-26 18:02     观察者网

新冠疫情在美国爆发以来,全美的实验室都在争分夺秒地研制相关疫苗。如今,他们面临的一个窘境是:有足够的经费、足够的专业科研人员,然而,却没有足够的疫苗试验所需的小鼠。

"10年前在SARS爆发期间,我们研制疫苗时曾经使用过一种转基因小鼠做实验,当时不可能有足够的经费一直供养着这些小鼠,我就提取了当时那批小鼠的精子样本冻在冰箱里,现在我们把这些小鼠精子提供给能够生产相同基因小鼠的实验室,他们可以通过人工授精的形式,生产出试验新冠肺炎疫苗所需的小鼠。"艾奥瓦大学医学院新冠肺炎专家普尔曼教授(Stanley Perlman)告诉第一财经记者。

据美国约翰斯·霍普金斯大学实时监测系统统计,目前美国新冠肺炎确诊病例增至68572例,死亡1031例。

美国新冠疫苗开发为何受阻?缺小鼠

缅因州的杰克逊实验室(The Jackson Laboratory)是一家为科学家培育科学研究所需要动物的非赢利组织,他们就是普尔曼教授所说的,能够生产转基因小鼠的实验室。

杰克逊实验室主任、神经学专家鲁特兹(Cat Luzt)表示,虽然他们目前大概有1.1万种同小鼠有关的"材料",但是这些却都不能用在培育和生产新冠肺炎疫苗试验所需要的小鼠,因为科学家需要的是一种人工培育基因为ACE2的小鼠,只有拥有该基因的小鼠才会"感染"上新冠病毒,因此能够用于相关疫苗的试验。

鲁特兹指出,把上千种转基因的小鼠一直饲养在笼子里并不现实,所以大部分的实验用小鼠都是通过人工授精的形式,即把小鼠的精子和卵子储藏在低温冰箱,在需要的时候进行人工受精的形式"现用现生"获得。

鲁特兹表示,在他们接到大量研究新冠肺炎的科研人员"下单"要求订购相关小鼠后,他们查找库存卵子后发现,只有一种小鼠符合条件,当时这种小鼠被用于SARS的疫苗试验。

于是,杰克逊实验室联系了普尔曼教授的实验室询问是否能够提供相关小鼠的精子,在收到普尔曼教授实验室寄出的小鼠精子样本后,杰克逊实验室开始进行人工受精,第一批可用于新冠疫苗试验的小鼠已在3月2日出生。

鲁特兹指出,小鼠从受精卵到出生需要3周左右的时间,新生的小鼠需要数周左右的时间发育成熟才能开始"上岗"接受试验,"从出生到长成'大鼠',大约需要12周的时间。"

鲁特兹指出,目前他们的实验室已经收到50多家实验室所求购带有ACE2基因的小鼠订单,总数约为3000多只。

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