南极雪地变红、蝗灾爆发,一场危及75亿人的灾难要来了?(2)

2020-03-24 10:48     科普中国

但是上个月南极地区创纪录的高温大大促进了这种藻类的生长繁殖。

据英国《卫报》2 月 13 日报道,巴西科学家 2 月 9 日在南极大陆靠近南美洲的西摩岛上测到当地气温一度达到 20.75 ℃。这是有观测记录以来,南极洲首次测得气温值超过 20 ℃ 。

当气温升高时," 西瓜雪 " 中的藻类细胞会发生变化,产生大量的类胡萝卜素从而呈现出鲜红的颜色,这可以吸收热量并保护藻类免受紫外线的照射。

其实这种现象之前就有被报道过。短期来看,这种 " 西瓜雪 " 的产生对人类并无明显的影响,但从长远考虑,随着全球气温不断升高,南极地区冰盖融化,会对全球的洋流、大气循环和气候变化产生不可预知的影响。

还有另一则消息,那就是东非和印度地区的蝗灾。据称蝗灾涉及国家已经超过 60 个,仅肯尼亚东北部的蝗虫群覆盖面积就达到了 2400 平方公里。那么是什么导致蝗灾大爆发呢?

在东非爆发的蝗虫主要是沙漠蝗,因其快速繁殖的能力和可以随风进行远距离迁徙而闻名,通常情况下它们只会安静地生活在沙漠里,但是几次异常的天气事件打破了这份宁静。

2018 年年中的时候,来自印度洋的气旋风暴袭击了阿拉伯半岛一个称为 " 空白之地 " 的偏僻地区,异常的气旋降水使得这片沙漠地区变的水源充足。

沙漠蝗的繁殖能力极强,每三个月产卵一次,在气旋带来的多水的有利条件下,6 个月内其数目可以增加 400 倍。

前后袭击东非的几场气旋风暴的影响,最终造成了席卷东非和亚洲部分地区的灾难性的蝗灾。

虽然蝗虫群对人和动物都没有直接伤害,但它们对农作物的破坏力是惊人的,1km2 规模的蝗群一天就可以消耗掉约相当于 3.5 万人一天的进食量,可以说所到之处寸草不留也不为过。

一旦这些贫困地区的粮食被蝗虫啃食殆尽,会引发饥荒等灾害,给当地居民的生活带来严重影响。

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