奥迪被传取消L3级自动驾驶项目 香饽饽变烫手山芋 L3到底鸡肋在哪?

2020-03-17 11:09     财联社

《科创板日报》(上海,研究员 何律衡)讯,针对此前有关"奥迪取消L3级自动驾驶项目"的报道,奥迪中国周二(17日)回应未来汽车日报称,目前公司确实加强了L4级及以上自动驾驶技术的研发,但尚未收到关于取消L3级自动驾驶项目的消息,"正在跟德国总部沟通。"

16日晚间,有媒体从知情人士处获悉,奥迪已于2019年底正式取消了L3级自动驾驶研发项目,将团队的数百名员工转向L2和L4级自动驾驶技术研发。奥迪中国的员工表示,L3级项目取消的核心原因是法规出炉的时间遥遥无期。

了解该项目的人士透露,截至2018年底,奥迪在L3级自动驾驶项目上至少已经研发了五年时间,先后参与过项目的研发人员达到千人,累计投资更是超过10亿欧元。

福特早早放弃 L3为何变鸡肋?

无论奥迪的L3级自动驾驶项目是否一息尚在,在多年的人力与重金投入后,仍未为公司赚得回报的L3已沦为鸡肋,似乎已成为不争的事实。

对L3心灰意冷的还有同为全球最大汽车制造商之一的福特。早在2016年,福特就预感到L3项目或许并非是自动驾驶领域的最好选择,表示将在很大程度上放弃L3级自动驾驶。2019年1月,福特以"不知道如何负责任地管理L3级自动驾驶系统控制权的转移"为由,正式宣布放弃L3级、转向L4级自动驾驶。

其他诸如梅赛德斯奔驰、宝马等知名汽车品牌,曾经都对L3抱着势在必得的态度。奔驰在2019年年初还表示,其2020年发布的s级车型有可能配备L3功能,但直到目前,尚未有任何证据表明,奔驰的L3车型正在路上。宝马的L3日程提到了2021年,也尚未有更多消息传出。

据未来汽车日报援引自动驾驶领域专家的说法,"L3现在主要是特斯拉在做,但行业里认可度并不高。市场上没有真正出现过L3,包括长安汽车的L3也只是演示版,绝对不是量产版。"

值得一提的是,马斯克确实曾经提到过L3或许很快会上市,不过同时也补充称,可能是更高等级的自动驾驶车型。

作为曾经自动驾驶领域的香饽饽,L3到了2020年,却俨然成为了汽车制造商们手中烫手的香芋。究竟是什么让L3变得鸡肋?这要从自动驾驶L1-L5的分级说起。

L3:减轻驾驶压力 却对驾驶员素养要求更高

根据目前业内统一使用、由SAE International(国际汽车工程师协会)制定的自动驾驶分级制度,自动驾驶根据自动化程度从低到高分为L0、L1、L2、L3、L4以及L5级。

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图源:36氪

其中,L0为人工驾驶,L1为辅助驾驶,即系统仅提供一定程度的车道定心支持,包括横向和纵向控制(分别为转向和踏板)以及转向的"持续控制";L2为半自动驾驶,即转向、加减速控制完全由系统控制,但驾驶员仍需将手时刻放置方向盘上,并保持对环境的观察以及准备好对激烈驾驶情况的应对;

而L3则为高度自动驾驶,即在一定车速下车辆驾驶完全由系统控制,驾驶员可以安全地将注意力从驾驶上转移开,将手从方向盘上移开,但当车辆将处理需要立即响应的情况,如紧急制动时,驾驶员必须准备在有限时间内进行干预;

L4和L5则分别为超高速自动驾驶以及全自动驾驶,是自动化程度最高的两个等级,驾驶员无需应对激烈驾驶情况,甚至可以安心睡觉或离开座位。但区别在于L4驾驶员仍然需要准备应对工况。

综合实际驾驶情况,显而易见的是,L3虽然可以在一定程度上解放驾驶员的注意力,但高速行驶或遇到激烈驾驶情况时,由于仍需驾驶员的控制,因而相较于其他自动驾驶等级,对驾驶员的反应速度、操作熟练性要求更高。正是不可控的人为因素,让L3自动驾驶增加了更多难以预知的风险。

法律法规碰壁 技术跟进"远水救不了近火"

基于此,在美国、德国,当地政府部门在制定L3相关法规时,不得不将特殊情况下驾驶员是否能即时有效掌控车辆纳入考虑范围,并加以测试。制造商们在研发上也不得不增加更多的路况监测装置:

比如,凯迪拉克研发了超级巡航系统,预先映射了一个大型的有限访问高速公路网络,车辆的自动驾驶系统可以在其中运行并随时读取相关道路数据,进行监控;宝马则通过云连接后台处理系统,对车辆驾驶状况进行远程评估,这也是许多其他制造商们选择的办法。

虽然在政府与汽车制造商们的协调之下,目前无论在法律法规或是监测技术上,都有了不小的改变,似乎相关进度正在平稳进行中。但美好的愿景之下,是巨大投入后仍然回报了了的贫瘠现实。直到现在,仍未有L3级自动驾驶车辆得以上路,这也是福特果断放弃L3的原因所在--耗不起。

于是,在这种情况下,汽车制造商们的想法,理所当然地变成了:"当我们可以直接跳到L4时,为什么还要用人机共负职责去碰壁呢?"

不过,需要强调的是,现下就给L3"判死刑",为时尚早。毕竟,并非所有制造商们都放弃了L3。仍有大厂们不遗余力地在技术上加码,与政府部门持续着相关法规的制定。

本月,中国汽车制造商长安汽车刚刚宣布,已经开发出中国第一辆量产L3级自动驾驶汽车,能够在高速公路行驶和交通拥堵等情况下自动驾驶,并表示将于今年6月正式开始销售,为L3级自动驾驶的2020年开了一个好头。

2020年,会是L3受到瞩目的一年吗?我们拭目以待。

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