第六次生物大灭绝要来了?珊瑚已经敲响警钟

2020-03-15 06:42     中国科普网

来自美国、英国、以色列等国的研究团队于3月3日发表在《科学报告》的研究指出,珊瑚表现出了与约6600万年前的生物大灭绝事件发生时一样的特征(包括更高频率的深水栖居、独居、抗白化等),这表明珊瑚正在为一场重大灭绝事件做准备。研究人员指出,包括人类,灵长类动物或将也面临同样威胁。

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珊瑚生存反应与上次大灭绝时相似

这项研究来自美国纽约城市大学、斯克里普斯海洋研究所、以色列海法大学、英国利兹大学及德国基尔亥姆霍兹海洋研究中心等多所大学和研究机构。该研究小组包括一个国际科学家小组,分析了来自古生物学数据库的2.5亿年珊瑚化石数据,然后将其与现代数据进行了比较。

地球历史上已发生过5次大规模的生命灭绝事件,最近一次发生在6600万年前的白垩纪,一颗巨大的小行星摧毁了恐龙的家园,也让地球上大多数的动植物彻底消失,其中60%的珊瑚也灭绝了。然而珊瑚坚硬的骨骼却保存下来,留下了永久的,有时间标记的化石记录,从而为科学家们的研究提供了丰富的证据。

研究人员发现珊瑚正在表现出许多生存反应,这些反应与大约6600万年前它们最后一次的生物大灭绝特征相似。这些珊瑚的特征包括更高频率的深水栖居、独居或微小的群体、耐漂白性等。

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