用大脑征服NASA钢铁男们的老太太去世了!没有她,美国人难登月球…

2020-02-28 09:53     环球人物杂志

用大脑征服NASA钢铁男们的老太太去世了!没有她,美国人难登月球…

她改变的不仅是以男性为主的NASA,更改变了美国社会对非裔和女性的歧视。

美国当地时间2月24日,被称为“穿裙子的计算机”的NASA前弹道计算数学家凯瑟琳·约翰逊逝世,享年101岁。

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NASA局长吉姆·布莱登斯汀在网上发布了凯瑟琳去世的消息:“她是美国英雄,她的开拓性遗产将永远不会被忘记。”

人们常说,做女人难,在美国做非裔女人,更难,尤其是在上世纪50年代做美国非裔女数学家,更是难上加难。

2016年,一部讲述非裔女性在NASA打拼的影片《隐藏人物》被提名奥斯卡最佳影片。而凯瑟琳就是影片原型。

凯瑟琳曾用纸和笔计算卫星轨道,算出了比电脑更可靠的数据,将多位宇航员安全送上天,还冲破种族和性别歧视的天花板,在牛人云集的NASA活成了一个传奇。

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用手抓住机会的天才少女

1918年8月26日,凯瑟琳出生在美国弗吉尼亚州的非裔家庭。两年后的这一天,美国第19条宪法修正案通过,女性获得选举权,这一天被国会定为“妇女平等日”。

然而,凯瑟琳一生中大部分时间都和“平等”无关。

童年时期,她对数字十分着迷,“会数通往马路的台阶,通往教堂的台阶,洗过的碗碟刀叉数量......任何能数的东西都会去数”。

她还常常到哥哥的学校旁听课程。时间长了,她和老师相处得比哥哥还要熟。老师惊讶于她的学习能力,建议她提前入学。

就这样,5岁的凯瑟琳成为了哥哥的同学。此后,她的学霸体质显露出来,3年跳级2次,8岁就直升六年级,愣是把哥哥熬成了“学弟”。

但社会并没有对这位天才少女表现得友好一些。

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10岁那年,凯瑟琳该升高中了,但她所在的小镇学校拒绝对非裔学生提供八年级以上的教育。

她的父母认为,孩子必须接受教育。为此,母亲不得不带着孩子们搬到距离家200公里外的地方生活,只为让孩子们就读一所接受非裔学生的中学,父亲则依然留在老家赚钱。

凯瑟琳没有辜负父母的期望,14岁就读完了高中课程,并考入西弗吉尼亚大学。

上了大学,她仍旧如鱼得水,不仅一口气读完了学校里开设的数学课程,还接受克莱托教授为她单独“开小灶”。

克莱托教授是第三位获得数学博士学位的非裔美国人。爱才心切的他特地为凯瑟琳开设了解析几何学,而且这门课只有这一名学生。日后,解析几何学竟成为凯瑟琳进入NASA飞行小组的敲门砖。

有时,凯瑟琳觉得数学过于枯燥,为了解闷,又选修了法语。4年之后,18岁的她以数学和法语双学士学位毕业。

大学毕业了,可凯瑟琳高兴不起来。西弗吉尼亚大学因种族和性别歧视,不为非裔学生提供更高学历的教育机会。她只好到一所非裔学校去做老师。

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