惊天学术造假!400余篇论文或来自同一“论文工厂”

2020-02-26 16:19     DeepTech深科技

“学术打假人”Elisabeth Bik 再次拉响了学术造假警报。她和团队发现了 400 多篇来自不同机构的论文,在条带、图形版式和标题上高度雷同,似乎都产自同一个“论文工厂”。

根据 Bik 爆料显示,这些论文几乎全部来自中国的几十家医院,其中包含了多家三甲医院。截止发稿前,共有 412 篇论文在列表中。Bik 认为,这样的出自论文工厂的文章可能有几千篇。疑似造假论文列表还在更新中:http://suo.im/6bWNkK

惊天学术造假!400余篇论文或来自同一“论文工厂”

(图源:forbettercsience)

这次的打假团队包括 Elisabeth Bik(实名)、Smut Clyde、Morty、TigerBB8 等人。

打假团队成员告诉 DeepTech,国外科研圈对此事的反应激烈,“这几百篇文章会给科学论文带来很多污染。”具体来说,这些批量生产的论文,其错误结果可能会误导那些将其作为参考文献的其他研究者,造成科研资源的浪费。

同时,此次涉及的期刊不是所谓的“灌水刊”,整体质量还不错,这也是此次造假事件引起很大轰动的原因。

值得强调的是,Elisabeth Bik 的打假团队成员都有良好的学术背景,有些目前工作在科研一线,打假是一份业余爱好。

从 Elisabeth Bik 本身来说,她是一名微生物学家和科学诚信顾问,此前曾是斯坦福大学助理研究员,后来去往生物技术公司 uBiome 工作,2018 年离开该公司,全职无薪从事学术打假工作。

她是科研打假网站 Retraction Watch 和 PubPeer 的积极撰稿人。她的调查揭露了数种期刊中严重的学术不端行为,尤其在检测科学出版物中的照片处理方面被广泛认可。在过去五年中,她大约花费 5000 个小时检查论文,她的工作促成了数十次撤稿。

惊天学术造假!400余篇论文或来自同一“论文工厂”

图 | Elisabeth Bik(来源:The Scientist)

从数据到标题“流水线作业”

早在 2018 年,图像数据完整性分析师 Jana Christopher 就在 FEBS Letters 上发表了一篇论文描述“论文工厂”。她发现有 12 份手稿都用了蛋白质印迹法,结果图都具有非常规则的间隔和形状特别的条带,而且缺少污点和染色剂。这些手稿来自不同机构的不同研究小组。

一个月前,匿名用户 Indigofera Tanganyikensis 在同行评议网站 PubPeer 上首次指出了一些论文的蛋白质印记检测板之间的背景相似性。之后他们发现,不仅是同一篇论文的背景相似,不同论文的检测板之间也出乎意料地相似。

Elisabeth Bik 注意到这条线索,并跟进研究,发现在 400 多篇论文中,蛋白质印迹条带之间的间隔都非常规则,外观呈哑铃或者蝌蚪状,没有常见的污迹。所有的条带都放在相似的背景上,表明它们是从其他来源复制和粘贴过来的,或者是电脑合成的。

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