粮食安全会受影响吗?古老蝗灾至今仍令全球头痛(3)

2020-02-21 08:23     环球网

整体上,全球范围内,蝗灾虽然频繁,但形成大灾难的蝗灾却有明显的"间歇期"。FAO的数据显示,2004年前,非洲在1987至1989年经历了一次灾难级别的蝗灾,再往前是1967至1969年、1949至1963年、1940至1948年和1926至1934年。

蝗灾治理,难在哪?

在蝗灾史上,曾发生过一件奇事。1875年,美国西部经历了一场前所未有的蝗灾,也是人类历史上有记载的最大规模蝗虫集群。当时,数万亿只落基山蝗虫铺天盖地袭来,蝗群长约2900公里,宽约177公里,"大军"所到之处,片绿无存。然而,仅仅28年后,这种落基山蝗虫竟然绝迹了。

有关落基山蝗虫绝迹的原因至今存在争议,科研人员的一个主流结论是,它们被它们严重伤害过的农民消灭了,且是无意间实现的。原来,蝗虫产卵对土壤的湿度、紧实度等都有要求,而落基山蝗虫集中产卵的地方正是适合发展农业的河谷。19世纪80年代,美国西部地区的农业急速发展,大批拓荒者对土地的开发扰乱了蝗虫的生命周期,很多虫卵还未孵化就被扼杀。一些研究遗传问题的科学家称,面对灭绝危机,这种蝗虫缺乏遗传变异。

作为一种有害昆虫,落基山蝗虫被灭绝堪称农业发展史上罕有的一起案例。就治理蝗灾而言,除这种方式难以效仿外,不少专家提醒说,不能把蝗虫这个物种从地球上彻底消灭,而是要让它存在但不形成灾害。如果把这个物种从大自然界的一个食物链中去除,会破坏生态系统,后患无穷。

抗击蝗灾,通过飞机对蝗虫群喷洒杀虫剂被普遍视作最有效的手段。同时,要想有效遏制住蝗灾灾情,需要早做准备,对危机有非常早的预警。2004年肆虐西非的蝗灾发生后,批评人士认为抗击蝗虫的战斗发动得太晚,尤其是有关国家并未在第一时间听从生物学家有关蝗群即将到来的警告。实际上,尽管FAO提早一年就发出预警,但捐助国希望看到坚实的证据才采取行动。

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