冠状病毒“这一家子”都是怎么回事

2020-02-16 17:33     光明网

作者:张晗 胡犇(单位:中国科学院武汉病毒研究所)

当前,全国正齐心协力,开展新型冠状病毒肺炎疫情防控工作。在对抗疫情的同时,公众对引发此次疫情的2019新型冠状病毒也很关注。很多人可能不是第一次听说过"冠状病毒",但对于这个病毒家族不断出现的新成员陌生又好奇。冠状病毒"这一家子"都是什么样?到底有什么特别的?

冠状病毒“这一家子”都是怎么回事

在江西省赣州市龙南县第一人民医院,医务人员妥善收集疑似发热病人的检验样品。廖斌摄/光明图片

像"皇冠"一样的 病毒

冠状病毒为不分节段的单股正链RNA病毒,属于巢病毒目、冠状病毒科、正冠状病毒亚科。冠状病毒是一类主要引起呼吸道、肠道疾病的病原体,1937年首次从家禽体内分离,最早在人体内发现是在1965年。在电子显微镜下,这类病毒颗粒的表面有许多规则排列的突起,整个病毒颗粒就像一顶中世纪欧洲帝王的皇冠,因此被命名为"冠状病毒"。

在自然界中,冠状病毒广泛存在于动物体内,必须依赖宿主细胞才能繁衍。冠状病毒的宿主丰富多样,除人类以外,还可感染猪、牛、猫、犬、貂、骆驼、蝙蝠、老鼠、刺猬等多种哺乳动物以及多种鸟类。一些冠状病毒感染后可造成人畜共患病。

那冠状病毒是如何进入宿主细胞的呢?它们首先要附着在宿主细胞表面的受体分子上。冠状病毒粒子外包着囊膜,膜表面分别有刺突糖蛋白、小包膜糖蛋白和膜糖蛋白等3种蛋白。刺突糖蛋白,也就是上文提及的"皇冠"的突起,是冠状病毒感染性和致病性的关键。由刺突糖蛋白组成的刺突来识别和结合位于宿主细胞表面上的受体,就像"钥匙"和"门"的关系一样。一旦把宿主细胞的大门打开,细胞便对病毒毫无戒心。

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