为什么古代制图师要把海怪绘制在地图上

2020-02-15 05:54     澎湃新闻

在10世纪至16世纪末的欧洲地图上,常会出现一些奇异的海怪。鲸鱼、鲨鱼、海象、乌贼以及各种拍脑瓜想出来的莫须有动物,张牙舞爪,在海洋里兴风作浪,占据了海洋的版图。

这些海怪真的存在过吗?为什么制图师一定要将它们绘制在地图上?这些海怪到底意味什么?

塞壬的歌声:性诱与变形

在西方,有史以来最著名的海怪,不外乎这两位:一塞壬,二利维坦。

塞壬用她美妙的歌喉令过往的水手神魂颠倒,迷失方向或者跳海溺亡,失去掌舵者的船只最后触礁沉没。海怪塞壬的威名令海上的过客闻风丧胆。在希腊神话中,塞壬人首鸟身或者鸟首人身,而在希腊之后的神话故事中,塞壬又和美人鱼类似,这是个人形变异系统的海怪。

人首鸟身的塞壬

你听,塞壬在《荷马史诗》中这样歌咏着:

“过来吧,尊贵的俄底修斯,阿开亚人的光荣和骄傲!

停住你的海船,聆听我们的唱段。”

荷马根本没有描述塞壬长什么样,无论她们美或丑,她们的歌声都是致命的。幸好,俄底修斯遵循女神基耳凯的忠告,船只还没驶到能听到歌声的地方,俄底修斯就命人把他拴在桅杆上,并吩咐手下用蜡把他们的耳朵塞住。他还告诫他们,通过这片死亡之海时不要理会他的命令和手势。而他本人之所以没有用蜡封死耳朵,主要是他想听一听,塞壬的歌声到底有多么美妙。

为什么古代制图师要把海怪绘制在地图上

当船驶过塞壬的海域时,他终于听到了这让他心乱神迷的蜜一般的歌声。他示意伙伴为他松绑,但他的伙伴们完全听不到他说什么,这才躲过一劫。

无数人为这段故事着迷。格非的第一本文学随笔集就叫《塞壬的歌声》,而莫里斯·布朗肖在《未来之书》中问:“塞壬的歌声的本质是什么?它的缺陷何在?为什么这个缺陷让它如此强大?”

布朗肖认为,塞壬的歌声“唤醒了那种人在生命的正常状况下无法满足的坠落的极端快乐”,才使得人们走向毁灭。

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