欧洲垂直起降战机的探索之路:法德无疾而终,英国人笑到最后!

2021-08-18 14:31     搜狐网军事

上个世纪5、60年代,冷战进入高度对抗阶段,此时的欧洲大地笼罩在一片核阴影当中,前苏联强大的地面装甲部队和核武器打击力量令欧洲各国恐惧不堪。

当时欧洲各国普遍认为必须要拥有众多的空中力量来辅助地面部队才可以同前苏联在地面上对抗,而机场却避免不了被核武器摧毁的可能,于是乎就是在这样一个前提下催生了一种全新的作战飞机。

短距离垂直起降战斗机和垂直起降技术就这样诞生了。垂直起降战斗机减少或基本摆脱了对跑道的依赖,只需要很小的平地就可以拔地而起和垂直着陆,所以在战争中飞机可以分散配置,便于灵活出击、转移和伪装隐蔽,不易被敌方发现,出勤率也大幅提高,并且对敌方的打击具有很高的突然性,大大提高了飞机的战场生存率。

也正是因为垂直起降战斗机拥有这种得天独厚的优势,使得当时的欧洲各国竞相研发,除了英国大名鼎鼎的鹞式战斗机以外,法国和德国在垂直起降战斗机方面也进行了许多探索和尝试。

在第二次世界大战当中,德国就垂直起降技术已经展开了一些早期探索,当时设想的是飞机机鼻朝天直立起降,也称之为尾座式起降,然而这种设计并不适用,众多的技术难题也无法解决。到了上个世纪50年代,德国开始探索真正的实用化垂直起降技术,在此期间研发了许多千奇百怪的实验型号,到了1959年正式开始了VJ101垂直起降战斗机的研制计划,在VJ101A和VJ101B的方案都被否决之后,最终VJ101C的方案被通过。VJ101C的整体外形和美国的F-104战斗机非常相似,介于当时德国装备的主力战斗机就是F104,因此这种设计方案也并不意外,VJ101C的两侧翼尖上分别安装了由2台RB.145发动机组成的可旋转式发动机吊舱,该吊舱可以进行90度旋转,整个垂直起降过程类型于现在美国现役的V-22鱼鹰旋翼运输机。1962年VJ101C正式开始飞行测试,并且在后期的测试当中还飞出了1.14马赫的速度,因此成为了超音速垂直起降战斗机的先驱,然而经过一系列测试发现VJ101C并不适用于作战,即使是带加力的RB.145R,推力也远远不足。试飞显示翼尖发动机在垂直起降中的平顺性不好,进一步增加推力只会使这种情况更加糟糕。由于发动机喷管距离地面过近,炽热的喷流还会损坏机场跑道,而VJ101项目也就此宣告终止了。此外德国和意大利还研发了一种名为VAK191B的垂直起降战斗机,整体外形类似于鹞式战斗机,并且整套发动机装置也非常类似,该型战斗机技术成熟了很多,但是由于测试时间远远超过了计划时间,使得当时的北约失去了投资的兴趣,VAK191B也就此流产了。

在德国研发垂直起降战斗机热火朝天的同时,法国也没有闲着,在上个世纪60年代,法国在幻影III原型机的基础上进行了改装,使其成为了一架垂直起降飞机,并被命名为“巴尔扎克”。“巴尔扎克”换装了一台罗.罗的Orpheus3涡喷发动机,并且在机身中部安装了8八台罗.罗RB108升力发动机,使得其具备了垂直起降的可能。

1962年“巴尔扎克”开始试飞,前期的项目测试都比较顺利,但是在1964年和1965年连续坠毁了两次,使得“巴尔扎克”已经无法修复。随后法国在“巴尔扎克”的基础上研制了幻影IIIV技术验证机,幻影IIIV几乎是“巴尔扎克”两倍大,并且安装了推力更强的发动机和罗.罗的RB162升力发动机,在1966年的测试飞行当中,飞出了2.04马赫的飞行速度,而如今红得发紫的F-35B的最高飞行速度也不过才1.6马赫而已。然而最终幻影IIIV由于测试中的不断失败,以及本身过于复杂的结构,使得最后也无疾而终了。

当时英国正在研制霍克P.1154,但是北约最终选择了幻影IIIV,使得P.1154只能被放弃,随后英国将P.1154的技术应用在了当时正在研制的“茶隼”垂直起降验证机上,而“茶隼”最终衍变成了鹞式战斗机,有的时候历史就是如此的巧合。

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