挤进大历史的小人物:唯一见证了日本开国的中国人

2020-06-26 16:36     澎湃新闻

编者按:今年是日本明治维新150周年。从1853年美国“黑船”叩响紧闭的国门,到1912年明治天皇去世,日本仅用60年时间就从一个落后国家跻身世界强国之列,成就了近代世界史上“大国崛起”的一个独特模式,也成为许多追赶型国家羡慕和模仿的对象。此书通过描写这个时期的重要历史人物和重大历史事件,生动记录了60年间日本奋起追赶、建设现代国家的艰难历程,也分析了日本后来走上军国主义道路的内在原因。对于追求大国崛起的国家而言,日本所走过的道路至今仍然有强烈的现实意义。

无数普通人活在历史的夹缝里,悄然地生,无声地死,在这个世界上留不下一点痕迹。罗森是幸运的,偶然的机会让他挤进了大历史。遗憾的是,他不知道自己见证了一个伟大的历史时刻,更理解不了日本开国的意义。

1854年,佩里率领美国舰队第二次进入东京湾,在一个叫横滨的小渔村登陆。仅仅三四十年后,当年荒凉的小渔村就奇迹般地变成了一座繁荣的城市。“横滨开港资料馆”以大量资料生动地讲述了一个城市的成长史,其中的一张《美利坚人应接之图》吸引了我。

这是日本著名画师锹形赤子的作品,当年他受命为“黑船”上的来访者一一画像。我在画中惊奇地发现,在一群美国人之中,竟然有一个戴着瓜皮帽、拖着长辫子者。是中国人吗?仔细看,此人长着一张圆脸,矮矮胖胖,手持折扇,画像旁边写着“清国人罗森”。果然是中国人!我还发现,另外还有几幅他打伞、摇扇和写字姿态的画像。在当时参加接待美方代表的日方人员的笔记、日记和双方会谈记录上也能常常看到罗森这个名字。也就是说,有一位中国人见证了日本开国的历史场景。

挤进大历史的小人物:唯一见证了日本开国的中国人

这个中国人到底有什么传奇的经历,竟然参与了日本历史的进程,见证了日本历史性的时刻?

罗森是广东南海县的一个文人,后来经商。他在香港居住时曾与英美传教士有来往,会说一点英语,但是不懂日语。匪夷所思的是,他竟然以翻译的身份跟随美国舰队来到日本。

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