“空军去哪了?”:敦刻尔克大撤退中的英国皇家空军

2020-04-08 07:55     澎湃新闻

77年前,发生在法国北部敦刻尔克港口那场惊心动魄的撤退行动如今已被冠以奇迹之名载入史册。可是在当时,空旷的滩头上,大量饥肠辘辘、精疲力竭、等待救援的英军士兵只能无助地忍受德国飞机仿佛永无止境的轰炸和扫射,“斯图卡”俯冲轰炸机的尖啸、梅塞施米特Me 109战斗机黑压压的身影折磨着他们的神经,那是一段噩梦般的经历。在克里斯托弗·诺兰最新战争大片《敦刻尔克》中,一名士兵悲愤交加地吼出当年很多人的心声:

“该死的(皇家)空军在哪儿?!”

现在,我们自然知道,英国飞行员们同样在奋力搏杀,同样付出了巨大的牺牲,一如电影所展示的那样。不过,把视角转换到77年前,在频繁遭受空袭的陆军和海军眼中,大不列颠的空军确实缺乏存在感。造成这种尴尬的原因是多方面的,本文将一一加以剖析。

山雨欲来

1940年5月下旬,30多万英国远征军被困在法国北部敦刻尔克港命悬一线,他们前方是咄咄逼人的德军,背后就是英吉利海峡。为了抢救下这支陆军精华,大英帝国三军紧急动员,展开代号为“发电机”的撤退行动。与此同时,希特勒对德军装甲部队下达了著名的“停止前进”命令,转而将消灭包围圈内联军的任务交予空军独立完成。这为陷入绝境的英国远征军争取到一线生机,同时也意味着,天空中的较量直接决定了行动成败。

油画《敦刻尔克的小船》,收藏于伦敦的帝国战争博物馆。该画反映的正是“发电机”行动中著名的“小船传奇”:大型舰船受限于体型,很难靠近敦刻尔克和加来的海滩,即使驶入也凶多吉少。这时,包括商船、民船在内的各式小型船只自告奋勇涌向战火纷飞的法国,船员大都是平民百姓。他们将尽可能多的士兵从滩头运到深水区域的大船上。后来局势恶化到大船不便行动时,这些小船一次次横跨海峡两岸,将联军官兵带回英国。油画中除了燃烧的港口,千帆竞进的海面,还有几架飞机拖着尾迹在烟幕间穿梭追逐。

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