上世纪50年代美国儿童玩具有多疯狂?亲手测试铀238放射性

2020-02-04 16:14     环球时评

美国IEEE SPECTRUM网站1月31日刊登文章,展示了上世纪五十年代美国孩子的"有趣"玩具:吉尔伯特U-238原子能实验室让孩子们测量放射性和探索放射性矿石。

上世纪50年代美国儿童玩具有多疯狂?亲手测试铀238放射性

吉尔伯特公司的U-238原子能实验室玩具套件

"用户不应从罐子中取出矿石样品,因为它们易于剥落和破碎,您将冒着放射性矿石在实验室中扩散的风险。"这是吉尔伯特U-238原子能实验室附带的警告,这是1950年代的科学实验工具包,其中包括四个小罐的真正的铀。鼓励小小原子科学家们使用封闭的仪器测量样品的放射性,观察放射性衰变,甚至探寻放射性矿石。是的,吉尔伯特公司(Gilbert)绝对打算让孩子在家中尝试。因此,该公司的警告不是基于对健康的危害,而是作为一种不良的科学实践:从罐中取出矿石会增加背景辐射,从而使您的实验结果无效。

吉尔伯特公司成立于1909年,当时名为Mysto Manufacturing Co.,那时已成为旨在激发科学和工程学兴趣的玩具领域的领导者。创始人阿尔弗雷德·卡尔顿·吉尔伯特(Alfred Carlton Gilbert)的第一个畅销产品是他于1913年推出的Erector Set。在1920年代初,该公司出售了真空管和无线电接收器,直到西屋电气公司控告他们专利侵权。从1922年开始,吉尔伯特公司开始销售化学仪器。1950年,当原子能实验室进入市场时,它是最复杂的科学工具包之一。除铀外,它还具有β-α,β和γ辐射源。它包含一个云室,一个自旋观察镜(用于观察原子衰变的简单设备),一个电镜和一个盖革计数器,以及一本长达60页的说明书和铀矿开采指南。

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