张弘:袁世凯“以夷制夷” 一着漏算满盘皆输

2020-06-27 15:18     澎湃新闻

尽管早知结果,但唐启华先生《洪宪帝制外交》仍提供了扣人心弦的阅读体验。全书犹如一部结构紧凑的美国大片,环环相扣,步步相连,令读者为之凝神屏息。丰富的外交档案固然为作者写作本书提供了坚实基础,但作者历史叙事能力,犹在一般小说家之上,令人不忍释卷。

袁世凯凭借军事实力,在辛亥革命过程中左右逢源。对清廷,他施加压力,逼其退位;对革命党,他以拥护共和为条件,成功当选临时大总统。以当时而论,袁的军事实力、个人权威、在国内外的地位和影响,均无人能及。其沉浮于晚清官场多年,更是深谙政争之技,通晓权谋之道。如徐中约先生《中国近代史》所示,袁当选总统之后,外交、内政、陆军、海军四个实权总长,均由其亲信担任,而教育、私法、农业、林业四个权力较弱的总长,则分配给同盟会员担任。革命党提名的陆军总长人选黄兴,仅担任南京留守使一职。但袁拒绝为黄兴手下五万士兵提供军饷,黄不久被迫将部队解散。总理唐绍仪乃1872年留美幼童,崇尚法治。为羞辱唐,袁未按临时宪法命令须经总理副署的规定,即将直隶总督派往南京帮助遣散部队。1912年6月16日,唐与四名同盟会会员辞职,以示抗议。(《中国近代史》357页,世界图书出版公司,2013年8月版)徐先生为革命党人不平之意明显,但袁氏精于权术,则属事实。

1914年7月28日一战爆发,袁世凯8月6日下令中国严守中立。其后日本对德宣战,9月初攻击青岛德军,11月7日战事结束。中国政府要求日本撤军。1915年初,日本驻北京公使日置益向中国提出“二十一条要求”,双方2月2日以此为基础谈判。日本以军力威逼,并以支持革命党相要挟,企图迅速逼迫袁世凯全盘接受。袁故意拖延,指示外交总长陆征祥与日本逐条交涉,并将日本要求的内容泄露给英美各国,并派亲信赴日,扩大日本外务大臣加藤高明与元老嫌隙。日本不耐袁氏拖延,提出最后通牒,将第五号留待“日后商协”。因内外环境不利且日本已经让步,于是接受。双方5月25日签署《民四条约》,其外交达到了当时国力所能取得的最好结果,比“二十一条”打了很多折扣。其后,袁氏制定法规在满蒙掣肘日本,张作霖在东北贯彻抵制,使得日方条约权益无法落实,双方冲突不断。正因袁世凯在“二十一条”交涉期间施展的种种手段,使得日本对其高度提防,亟思乘隙摧抑。而袁世凯谋求称帝,给了日本以机会。在袁世凯看来,日本对华野心已基本满足,西方列强忙于欧战,于是稍后推动帝制。(《两岸新编中国近代史·民国卷》(上)0090页,社会科学文献出版社,2016年6月版)

在本书之前,唐启华曾经出版《北洋修约史(1912-1928)》、《巴黎和会与中国外交》。其一系列研究显示,无论是“二十一条”交涉,还是推动帝制,均无证据显示袁世凯出卖国家利益换取日本支持。在我看来,恰恰相反,袁氏称帝失败,前因是多方抵制日本而埋下了后患,更重要的是,他漏算了外国势力在华格局的变化:英国因一战吃紧,在英日同盟对中国事务由主导变为随从。同时,袁氏低估了日本对华野心及政局复杂,以及日本各界对其个人敌意,因此一步走错,推动帝制,其后内忧外患,满盘皆输。

袁世凯何时起了称帝之心?《洪宪帝制外交》从外交史角度观察,最迟在1915年派顾维钧出使,帝制外交即已启动。帝制外交的决策,均出自袁世凯主谋,其经验丰富,手腕灵活。而陆征祥、梁士诒、曹汝霖、陆宗舆、顾维钧等均为主要执行者。

在1915年中日“二十一条”交涉中,1912年获得哥伦比亚大学外交博士的顾维钧参与和英美使馆联系及宣传工作,表现优异。7月11日,27岁的顾维钧被任命为驻墨公使,不久转任驻美国公使,一则联美制日,一则收集欧美对帝制态度,并制造舆论。顾维钧在回忆录否认出使与帝制有关,但《外交档案》明确显示,顾维钧参与鼓吹帝制甚深。(《洪宪帝制外交》45页,唐启华,社会科学文献出版社,2017年8月)

其时,欧战演变为壕沟站,一时陷入胶着。1915年下半年,协约国东线吃紧,英国急需购得中国枪械,补足俄国缺口。为此,在1915年5月到10月,经历了疑似骗局的巴克斯军火案,一无所获。其后,在1915年10月到1916年初经历了梁士诒军火案,购得一批军火。

中日“二十一条”交涉结束,帝制运动就积极展开。8月14日筹安会成立,帝制运动正式公开化。在外交方面,9月份,顾维钧在美国积极活动,鼓吹帝制。施肇基在英国随时报告英媒对帝制的报道和评论,而英国驻中国大使朱尔典支持袁世凯。驻法公使胡惟德热衷帝制,经常报告法国政府对帝制的态度,并为袁氏宣传。外交部参事夏诒霆试探俄国态度。9月初,日本首相大隈重信在报纸发言,表示不干涉中国内政,并称赞袁世凯。日本驻北京代理公使小幡酉吉也认为,帝制乃中国内政。23日,陆宗舆报告大隈重信支持帝制。这些因素,显然影响了袁世凯的决策。

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