美初创公司获工业机器人巨头青睐 软性抓手为最大看点 各种零件“手到擒来”

2020-01-21 16:01     财联社

《科创板日报》(上海,研究员 何律衡)讯,据美国科技媒体TechCrunch报道,机器人初创公司Soft Robotics于近日获得了2300万美元的B轮融资,由Calibrate Ventures和Material Impact领投,霍尼韦尔、日本雅马哈等工业巨头跟投。其中最受瞩目的投资人莫过于全球最大工业机器人制造商发那科。此前,Soft Robotics已宣布发那科成为公司的战略合作伙伴。

据了解,Soft Robotics专注于开发一种软性机器人抓手。与传统的机器人抓手不同,这种抓手无需为适配所抓零件而专门进行复杂的编程设计,其经过特殊制作的柔软前端可对更多材质、形状的零件进行抓取,因而其可应用范围更加广阔。

本轮融资前,Soft Robotics已分别于2015年和2018年获得了500万美元及2000万美元的融资。在2018年融资后,Soft Robotics表示,将把相关业务进一步扩展到食品和饮料领域,并将其在零售和物流行业的业务规模增加一倍。

此次Soft Robotics与发那科的合作,涉及到把Soft Robotics研发的机器人抓手和控制器,通过集成系统与发那科现有的工业产品进行配对,并应用到后者的制造业务中。鉴于发那科的全球领先地位,Soft Robotics有望由此达成业务规模的扩张。

除了扩展Soft Robotics抓手在食品包装和消费品领域的应用、提高其可变现能力外,双方的合作还可能造福电商和物流公司,后者的自动化以及退货流程将被提高与优化,而这也是众多零售企业如今广泛面对的挑战之一。

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