全球最富的2153人财富超过46亿人总和,贫富差距是怎么诞生的?

2020-01-21 14:08     三联生活周刊

你好,我是梁捷,经济学研究者,大学教师。让我们继续往前走,探索一平方公里内的经济学。

在我生活这个国际化的社区里,什么人都有,什么车都有,什么店都有。同样是吃一顿饭,消费习惯相差非常大,消费水平也相差非常大。那么问题来了——这个社区的贫富差距到底有多大?中国的贫富差距是什么原因造成的?

这个问题很难回答,但是经济学家一直在尝试着做出回答。

贫富差距从何而来?

从我这个社区往前走一条马路,就能看到一家大型的苹果手机专卖店。现在苹果手机店的人气已远不如几年前,但还是可以吸引不少顾客,进来看看最新的手机产品。很多媒体都对营业员做过调查,告诉我们,苹果手机店的员工收入并不高,放在上海,甚至是一个显得偏低的收入。而且,苹果手机店的员工自己并不一定会用最新款的苹果手机,甚至都不用苹果手机。与苹果手机打交道是他们的工作,而不是他们的生活。

我们再进一步思考一下苹果手机的生产过程。大家都已知道,苹果手机的组装,基本都是委托富士康公司在中国国内完成。从深圳到江苏到河南,富士康在中国有数十个厂区,雇佣了数十万的工人,其中很多人都在为苹果手机做出贡献。但是调查数据也显示,中国工人从每一台苹果手机中获得的回报极低,甚至可说微不足道。一台几千块的苹果手机,绝大多数价值都被美国的苹果公司拿走了。

全球最富的2153人财富超过46亿人总和,贫富差距是怎么诞生的?

所以,我们是不是可以得出结论:不公平的价值分配、收入分配,是导致中国巨大收入差距的主要原因?中国数十万工人每天在流水线上那么努力地劳动,凭什么只拿那么一点工资?

这个问题很值得思考,尤其是值得尚未进入劳动力市场、还在对未来就业方向进行规划的年轻人思考。我们确实看到,有些人的收入高,另一些人收入低;有些行业收入高,另一些行业收入低。这种现象是由哪些机制决定的?我们如何才能成为高收入的那一小部分人群?

收入的决定因素

首先,收入往往与学历和教育背景有关。受到的教育水平越高,或者同样的教育水平,而你是著名大学毕业的,你获得较高收入的概率就更大。这一点当然不是绝对的,北大清华毕业而找不到工作的也大有人在,但至少在统计层面上,这一点是确信无疑的。努力学习,提高学历,总是有益于收入增长。

第二,收入水平与个人能力的稀缺性有直接关系。我们都知道,个别影视明星或者体育明星的收入非常惊人。一线明星的收入并不是比二线明星多个10%、20%,而是要多几倍,几十倍,差距幅度呈现指数形式增长。背后的道理也很简单——影视明星的那张脸是独一无二的,他的一言一行、举手投足都是独一无二、不可替代的,要是换一个人,影视剧的价值立刻大打折扣。相比之下,苹果手机店的营业员换个人,或者富士康的生产流水线上换个工人,有人关心吗?这就是差异所在——只要某个工作岗位无人可以替代,那么这个位置上的人就可以获得巨额的收入。这种能力越是稀缺,收入差距就越大。

第三,收入水平与工作环境、工作地点、工作强度有直接关系。很多人只看到了某些人拿高收入的一面,却没有深入观察他们的工作情况。现在有很多工作都能开出很高的工资,却不容易找到人,就因为工作环境实在艰苦。比如在西北地区勘探矿产,比如在远洋运输行业工作,又比如在青藏高原等高海拔地区工作等等。这些工作都极为艰苦,会影响家庭团聚,甚至有可能损害个人健康。这就是某些行业获得高收入所付出的代价。

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