她的发现让无数人可以生育,自己却被家暴歧视,功劳抢尽

2020-01-17 14:56     英国报姐

一颗苹果砸到头、一个培养皿被污染…这些看似随处可见的偶然,在科学家的眼里,就是一个又一个震撼世界的发现。

牛顿发现了万有引力,弗莱明发现了青霉素,

而与他们的故事类似的,还有人类史上第一个完成了体外受精的女科学家Miriam Menkin(米里亚姆·门金)。

她的发现让无数人可以生育,自己却被家暴歧视,功劳抢尽

但相比牛顿、弗莱明,门金创造历史的发现,并没有让她在历史上拥有一席之地,

几十年后的现在,人们只能从犄角旮旯里找到她的名字,觉得她只不过是实验室的技术员、研究助理、夫人、小姐,不能算是科学家。

就连她自己创造历史的发现,都被记录成了一个糊里糊涂的新手妈妈的故事。

她的发现让无数人可以生育,自己却被家暴歧视,功劳抢尽

1944年,门金的身份是著名妇产科医生约翰·洛克实验室的一名技术人员,

而这项研究的目的就是帮助那些输卵管受损但是卵巢健康的女性,不需要输卵管完成体外受精,治疗不孕不育。

整个研究过程规律且枯燥,整整六年来,门金都在遵循着同样的程序:

周二上午8点,门金会等在妇女免费慈善医院的手术室外,她的上级洛克在这里做妇产科医生,

有时洛克会把他刚从子宫切除病人身上取出的一小块卵巢——通常是一个“榛子大小”的卵泡给她。

她拿着样本冲上四楼实验室,切开卵泡,在里面寻找显微镜下才能看到的珍贵卵子,把卵子放进溶液中,进行培养。

周三,把精子注入皮试培养皿中的卵子中,尝试受精。

周四,祈祷。

周五,用显微镜观察,卵子是否受精。

实验室里的研究非常单调乏味,而且需要极大的耐心,好在,这里正是门金热爱的地方,她可以一直待在实验室里,

一只手拿着三明治吃,另一只手一滴一滴地往放有卵子的盘子里添加液体。

1944年二月的一个周二,那天门金为了照顾八个月大的女儿彻夜未眠,

第二天早上,她照常走进实验室,开始了她连续六年来一直在进行的实验——让卵子在体外受精。

这天的任务是让卵子和精子融合,一般情况下,她会把精子和卵子放置30分钟。

但这天有点特殊,前一天晚上她为了照顾女儿一夜没睡,太累了,整个人昏昏欲睡,

在显微镜下“观察精子是如何围绕卵子嬉戏”的时候,她忘了看时间。

等她反应过来的时候,已经过去了整整一个小时。

她的发现让无数人可以生育,自己却被家暴歧视,功劳抢尽

连续六年的失败,她每周五回到实验室,在培养箱里就只能看到一个细胞,那是一个未受精的卵子,还有一堆死精子。

但这一次不同,这个周五她回到实验室时,看到了一些奇迹:

细胞融合并分裂,她看到了人类历史上第一次在玻璃皿中受精的人类胚胎。

她的这一成就开启了一个生殖技术的新时代,有希望帮助那些不孕不育的妇女怀孕,但并没有很多人注意到她的名字。

时至今日,当人们谈到“史上第一次体外受精”的时候,她的名字还是只能跟在上司洛克的后面,只承认她是一个研究助理。

但实际上,她的付出几乎可以跟洛克持平,

在她参与这个实验之前,洛克的实验室没有多少有用的进展,而之后没有了她的参与,洛克的实验整个陷入了停滞。

她不仅对这个实验有着详细的记录、严谨的协议、精心研究的参考书目,

纵观她的一生,她对于科学的热情和坚持始终都在闪闪发光。

1901年8月8日,门金出生在拉脱维亚的里加,在她还很小的时候,全家就移民到了美国。

她的父亲是一名医生,所以他们家家境还算比较优越,门金从小生活得无忧无虑,有一个舒适的童年。

而医生父亲在给了她优越物质条件的同时,也启发了她对于医学的憧憬,每一次父亲给她讲医学故事,她总是会听得入迷。

为了成为一名医生,她做出了漫长而刻苦的准备,1922年,她从康奈尔大学毕业,获得了组织学和比较解剖学的学位。

第二年,她在哥伦比亚大学获得了动物学的硕士学位,并且在纽约短暂地教了一段时间生物学和物理学。

这位做好充分准备的女性,开始向她的终极梦想进发,那就是追随着父亲的脚步进入医学院。

但事不从人愿,她被美国两所顶级医学院拒绝了。

她后来回忆,“我也不知道为什么会被拒绝,我觉得可能主要是因为我的性格。”

事实上,她被拒绝几乎可以肯定,是因为她的性别。

在当时,很少会有精英医学院接受女性入学,就算接受,也会实行严格的配额制度,

一位院长在1917年时说过,康奈尔大学就曾试图限制过女性学生,以免学校“被女性申请者淹没”。

还有一些学校是在战争年代才开始招收女性学生的,包括哈佛大学也是在1945年才迎来第一批女性学生。

在记录医学界女性历史的一本书中,哈佛的一名教职工曾经就“女性问题”发言,

说让女学生入学会违反“基本的生物学定律,即女性的主要功能就是生儿育女。”

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