还以为“猪脑子”是在骂人?这里告诉你,猪的智商高到爆表!

2019-12-27 09:12     环球科学

日常生活中,我们常常用 " 猪脑子 " 来形容一个人笨。但事实上,这完全是一种偏见。大量研究已经告诉我们,猪的智商在动物界名列前茅。不久前,科学家又有了惊人的发现。发表于《哺乳动物生物学》(Mammalian Biology)的一项新研究表明,猪竟然能够使用工具。

很久之前,科学家曾坚信只有人类能够使用工具,并认为正是这一特征使人类有别于地球上的其余动物。但此后的动物行为学研究使人们逐渐意识到,使用工具并不是人类的专利,乌鸦、水獭、黑猩猩等动物也能够使用工具。例如,乌鸦能将树枝弯曲成捕食猎物的 " 钩子 ",水獭会用石头砸开贝壳,与人类基因高度相似的黑猩猩则更是使用工具的行家。于是,使用工具成为动物高智商的证明。如今,猪也加入了这一行列。

观察到这一现象的,是巴黎萨克雷大学的生态学家梅勒迪斯 · 鲁特 · 伯恩斯坦(Meredith Root-Bernstein)。2015 年 10 月的某一天,伯恩斯坦在参观法国的一家动物园时,无意间发现一头米沙鄢野猪(Sus cebifrons)用嘴叼着一块树皮,似乎是在利用树皮来挖土。这一现象引起了她的兴趣,因为在此之前还从未有人观察到猪也能使用工具。于是,伯恩斯坦决定对其展开研究。

此后几个月,伯恩斯坦常常来到这所动物园,希望能再次观察到这一行为,然而却总是无功而返。于是她猜测,自己当时观察到的现象可能与米沙鄢野猪的挖洞筑巢行为有关。米沙鄢野猪每 6 个月才会筑一次巢,为新生命的降临做准备。果不其然,第二年春天,伯恩斯坦的同事又在动物园观察到了同样的现象。

伯恩斯坦与团队成员一共对这些米沙鄢野猪进行了为期 3 年的观察,发现它们只在筑巢时使用工具,即利用树皮和树枝挖洞。其中,名为 Priscilla 的猪妈妈是使用工具的主力兵,它的女儿也做出了同样的举动。Priscilla 的伴侣 Billie 也曾尝试用树枝挖洞,然而相比之下它的动作显得十分 " 笨拙 "。研究人员猜测,很可能是 Priscilla 首先掌握了工具的使用,然后教给了它的家人,因为米沙鄢野猪像人类一样以家庭为单位生活,并互相学习。

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