一架在太空“消失”了两年的飞机 突然降落在了美国......

2019-11-14 14:54     瞭望智库

据美国《航空学人》网站报道,当地时间2019年10月27日凌晨3点51分,美国空军X-37B轨道测试空天飞机五号机升空780天后成功返回地球,在美国肯尼迪航天中心的航天飞机降落设施中成功降落。

消息一出,立刻吸引了全世界的目光——这个飞行器既可发动全天候突然袭击,又可远遁几年、让人发现不了踪影,一旦试验成功,是否意味着“星球大战”将要成为现实?

文|崔赫翾

编辑|李浩然

本文由瞭望智库综编。

肯尼迪航天中心的平地一声雷,为这个神秘莫测的飞行器赚足了眼球。

美国东部时间2017年9月7日上午10点,太空探索公司(SpaceX)使用猎鹰-9火箭,将此次返回地球的X-37B空天飞机成功送上太空。

这已是X-37B第五次完成太空任务。

X-37B从出生起就颇有神秘色彩,该研究工作原本由美国国家航天局主持,2004年后,美国国防部防务高级研究项目局突然接管了其全部研制工作,对此一直三缄其口。

接下来的发射也相当神秘。通常,太空探索公司的火箭发射直播都会出现载荷分离的画面,而X-37B属于高度军事机密,所以只播出了一级分离和回收的画面。除此之外,飞行器升空后,美国官方如同什么都没发生过一样,新闻发布中也找不到关于X-37B的任何消息。

若不是一些天文爱好者想要一探究竟,这架曾被看作“全球首架太空战机”的神秘飞行器早就被大家遗忘了。

从X-37B在2010年首次发射到现在,美国在宣传方面一反常态,与以往对其新型科技“大秀肌肉”的习惯大相径庭,留给全世界一些难以破解的谜团。

主要目的?保密;

携带荷载?保密;

验证了哪些技术?还是保密。

美军一个字都不多说。

这种“欲擒故纵”的营销宣传也大获成功,美国空军可能在窃喜——全世界的军事专家都因X-37B而坐立不安。

有军事专家表示,就目前可知的测试结果来看,第四次、第五次飞行试验,与此前具有明显的不同,最大的变化是试验目标的变化,即从此前验证飞行器的方案设计、关键技术、性能指标、指挥控制等向验证飞行器携带的有效载荷转变。此次试验意味着美军已经基本完成了对X-37B的核心试验鉴定工作,转而向其他功能拓展。

有一点可以肯定,X-37B军事化意图明显,而且针对性很强。

美国确实对X-37B倾注了很大心血,多年的研究,前后5次的发射,保密工作都做得很足。

美国为何对X-37如此钟情呢?

一是省钱。

相对于很多人熟悉的航天飞机,这个军事化意图明显的空天飞机“随和”又“节约”。与航天飞机必须在发射场发射并全程采用火箭发动机不同,空天飞机在普通机场即可起飞,这无疑大大降低了其发射成本。

也许,在不久的将来,当人们乘坐民航客机时,还能见证空天飞机飞向太空的瞬间。

此外,相较于航天飞机只能部分重复使用这件事,空天飞机除消耗推进剂外,可全部重复使用,故而发射费用只有航天飞机的1/10,大幅降低了成本。

目前,X-37试验机共发展出3个规划型号:X-37A、X-37B和X-37C。

此次环游宇宙780天的就是X-37B,从公布的数据及照片来看,它有点像航天飞机的缩小版,长8.8米、高2.9米、重5吨,个头只有航天飞机的1/4。

美军的如意算盘拨得啪啦作响,除节省发射成本外,说不定还能省去侦察局的大笔开支。

X-37B 能搭载多种设备,将导航、控制以及红外探测等多功能集于一身,在太空轨道或高空对海陆空目标及太空轨道目标进行侦察,并将所得信息实时传递给作战部队,解决了原有侦察中作战响应速度慢、费用昂贵的问题。

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