6亿年后,地球上或许再无日全食

2019-07-12 00:21     科技日报

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北京时间7月3日凌晨,一场天文好戏在天幕上演——南美多地观测到壮观的日全食。而7月17日凌晨还将上演一次月偏食,我国新疆、西藏等地能看到整个过程。

不少天文爱好者专门飞往智利或阿根廷观看日全食。在智利北部阿塔卡玛沙漠的月亮谷,来自全球各地的驴友架起相机,留下了这次日全食的影像。而即将上演的月偏食,虽然远不如日全食壮观,仍引得不少天文爱好者摩拳擦掌。

接踵而至的日食、月食令人兴奋,也让人们疑问,它们相伴出现是场巧合还是种必然?而关于日食和月食,我们还有哪些误解和冷知识?

月食更常见?其实日食发生概率更高

日全食之所以能发生,纯属巧合。月球直径约为太阳的1/400,而日地距离正好为地月距离的400倍。从地球上看,月球和太阳的视直径几乎相等,因而月球有可能遮住太阳而发生日全食。

日食和月食,哪个更常见呢?北京天文馆副研究员李昕接受科技日报记者采访时说,根据地球和月球运行规律,大约每18年零11天,也即一个沙罗周期,日月食的发生顺序就会重复一遍。每个周期里,约有43次日食和28次月食,日食和月食发生的概率比约为3∶2。

虽然日食发生的概率更高,但实际上,我们能看到日食的机会却比月食少。“这是因为每次月食发生的时候,全世界只要能看到月亮的地方,就能看见月食。而且,月全食长达几十分钟乃至几小时,可观测范围和持续时间远大于日全食,所以在同一地点月食被看到的几率更高。”李昕告诉记者。

日食的发生是因为月球挡住太阳的影子。“月亮本身很小,所以发生日偏食的时候只有一部分地区可以看到。能够看到日全食和日环食的地方就更加少了。”李昕解释道,日全食时,月影只在地球表面投影下一条很窄的全食带,只有位于全食带中的少数地点才能目睹日全食。

据报道,在地球上某一固定地区看到日全食的几率大约为 300 年一次,而同一地区看到月全食的几率大约为 3 年一次,生活在某一固定地区的人,有生之年能看到多次月全食,但几乎无缘目睹一次日全食。

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