LIGO升级后立新功:已公布5个疑似引力波信号

2019-04-29 16:28     科技日报社-中国科技网

(原标题:LIGO升级后立新功:已公布5个疑似引力波信号

本报记者 刘园园 刘霞

北京时间4月26日深夜,在你进入梦乡之时,美国激光干涉引力波天文台(LIGO)和欧洲"处女座"引力波探测器(Virgo)联合公开发布了一个疑似引力波信号预警。科学家怀疑,这可能是首个黑洞吞噬中子星产生的引力波信号。

目前,天文学家仍在分析数据并利用计算机模拟,以更好地对其进行解释。不过,他们认为,这一观测如获证实,将是黑洞-中子星这种二元系统确实存在的首个证据,有望让多个天文学领域受益--从精确测试广义相对论到测量宇宙的膨胀速度等。世界各地的天文学家也在竞相使用不同类型的望远镜来观察这一现象。

LIGO数据分析团队成员查德·汉纳说:"这一信号可能源于中子星-黑洞的并合"。但他也表示,信号不是很强,这意味着它可能只是偶然事件。

最新事件被临时标记为#S190426c,LIGO-Virgo团队计算得出,其似乎发生于12亿光年之外。他们绘制了一张"天空图",标识了该引力波最有可能产生的位置,并将这些信息作为公共警报发送出去,以便其他天文学家能在天空中搜寻这一事件发出的光。研究人员称,如果4月26日的事件不是黑洞-中子星并合,那它可能是两颗中子星并合。

这是LIGO-Virgo二者经历一系列升级,并于4月1日联合开始第三轮探测运行(O3)以来,推出的全新举措:一旦收到疑似引力波信号预警,第一时间提醒全球天文学界注意。

截至记者发稿,LIGO和Virgo本月已正式公开发布5次疑似引力波信号预警。

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