专访|诺奖远去25载,他回归那个热爱无线电的火腿少年(4)

2018-11-13 18:07     澎湃新闻

问起对FAST最大的期许,泰勒脱口而出:"那肯定是要先发现一千颗新的脉冲星,其中可能包括几百颗毫秒脉冲星(每秒自转上百次)。它们是天然的时钟,比我们目前所有的计时设备都要精准。"

FAST登顶世界最大射电望远镜的宝座,也意味着给了泰勒诺贝尔奖的阿雷西博望远镜卸下50多年的冠冕。

事实上,即使没有FAST,经费艰难的阿雷西博早也岌岌可危。美国政府急于甩手,望远镜年久失修,2017年的玛丽亚飓风更增添"暗风吹雨入纱窗"的萧瑟。

谈起这个垂垂老矣的老朋友,泰勒的语气没有太多波澜。他认为,人类的创新思想迟早会带来望远镜的更新换代,所幸的是,FAST应该会保持很多年的领先地位。

泰勒曾在2010年4月重回阿雷西博,与几个同为无线电发烧友的科学家朋友玩了一把"月面弹跳",即把月球当作一个被动的通信卫星,无线电信号经月面反射传播回地球。这个把戏堪称所有"火腿"的终极梦想。

一群已过巅峰之年的科学家在一座已过巅峰之年的天文台召开无线电派对,吸引了全球上百个"火腿"参与进来分享信号,其中许多人的入场券仅仅是一台手持的八木天线。

与脉冲星较劲了一辈子的泰勒,最终回归一个纯粹的无线电发烧友。

时间拨回到1995年,诺奖的喧嚣刚刚沉淀2年,泰勒在接受媒体采访时表示:"我不是没想过换方向。但每次我想做点别的,脉冲星领域就又会蹦出一些新的发现刺激到我。普通的星星、星系、类星体、星云在人类短暂的生命中岿然不变,看上去了无生气,冰冷无情。而脉冲星是有个性的。"

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