专访|诺奖远去25载,他回归那个热爱无线电的火腿少年

2018-11-13 18:07     澎湃新闻

这位77岁的脉冲双星系统发现者西装革履,戴着银边眼镜,看上去与1993年在瑞典领取金质奖章时的照片并无太大差别,只是头发已全然雪白。上海深秋的阳光从玻璃屋顶洒下,映照出流动的光彩。自世纪初退休后,泰勒仍在普林斯顿大学保留着办公室,但已不再从事与天体物理有关的教学与研究。比起诺贝尔物理学奖得主,泰勒目前生活中最重要的身份是"K1JT"--这是他无线电台的呼号。从少年时代起,泰勒就是个业余无线电爱好者,英语把这个群体称为"火腿"(HAM)。

"我学习通信工程有一段时间了,也许将来也会做出点贡献。在强背景噪音中解码人类信号,其实和寻找脉冲星差不多。"他说道。新英格兰口音对元音的强调,凸显出泰勒叙说时的沉稳而郑重。

当澎湃新闻记者询问目前是否有所进展,他顿了顿,回答道:"没有。我只能说我在尽量地利用自己。学习新的东西总是令人激动。"

毕竟,早在利用阿雷西博射电望远镜在发现脉冲双星,为引力波的存在提供第一个直接证据之前,少年泰勒就学会拆掉烟囱铺设天线,接收人类第一颗人造卫星的信号了。

火腿少年

泰勒1941年出生于费城,随后在新泽西郊区的一座桃园中长大。泰勒和他的哥哥、后来也成为物理学家的哈尔度过了相当"放肆"的童年。他们自制过光学望远镜,只是"看邻居的时候比看星星多";他们拆掉烟囱,在屋顶上平铺巨大的旋转天线,遭到了父母的训斥。

很难说有一件具体的事物触发了他的"火腿"基因,泰勒回忆道:"一定要说的话,那差不多是苏联刚发射第一颗人造卫星的时候。用自制的业余天线接收人造卫星的信号,这对十几岁的男孩子来说是件够酷的事情了。"

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