冈特·舒赫:德国爆财政危机,背后是一场不顾违宪的党争

2023-11-30 08:30     观察者网

【文/观察者网专栏作者 冈特·舒赫】

据媒体报道,当地时间11月20日晚,德国财政部冻结了未来几乎全部财政支出计划。财政部国务秘书格拉兹(Werner Glatzer)在通知中称,"对于联邦财政来说,当务之急是审核预算总体形势"。有德媒解释,"只有当国库确实缺钱时,政府才会使用这样的文字"。

首先我要提醒一下本文读者:如果您希望读到一篇观点明确的文章,而且希望文中能够提供我本人的解决方案,那么我建议您不要继续读下去,本文并不符合您的预期。如果您很好奇德国到底是怎么突然搞出600亿欧元财政窟窿的,而且您也很想了解面对这一问题,德国有哪些解决方案可供选择,那么这篇文章是适合您阅读的。当然,我也将分享我个人对此问题的一些看法。

简而言之,德国所面临的其实是美国经常面临的一个问题,即美国人需要经常做的事情--提高债务上限,而且在提高债务上限之前,美国人总是要经过一番激烈的政治操纵,反对党借此问题可暂时获得对政府的攻击弹药。不过与美国不同,我们德国人还不习惯处理这个问题,而且在德国,这个问题在某种程度上也会变得更加复杂一些。

德国联邦议院(资料图/新华社)

·600亿欧元背后的党争

从1921年到1923年,德国曾发生恶性通货膨胀,对此悲剧重演的恐惧已经深深刻在德国人的基因里。当时,一块面包的价格高达数十亿马克,人们甚至用一捆捆毫无价值的纸币当柴火烧。德国马克一直是一种非常坚挺的货币,我们希望欧元也能成为这样的货币。所谓的"马斯特里赫特标准"是一套旨在保持欧元坚挺的规则,但这套规则事实上已经被许多国家打破,其中也包括德国自己。

本文所要讨论的事情要从2009年说起。

当时,德国的债务与GDP之比首次超过60%(这是"马斯特里赫特标准"所划定的一条红线),在第一届默克尔内阁的大联合政府下,人们达成了一个普遍共识,即必须限制未来政府的行为,不可使德国的债务增速快过经济增速。在对德国宪法《基本法》的修改中,我们增加了所谓的"债务刹车"内容,以限制联邦一级的结构性预算赤字,并限制政府的发债行为。修宪需要三分之二的多数票,投票支持修宪的人超过了这个比例。这意味着,在德国不顾后果地印钞已经没有可能。

请注意,根据欧盟统计局今年10月份的数据,截至2023年第二季度末,欧盟各国政府债务占GDP的比例数据如下:希腊为166.5%,意大利为142.4%,法国为111.9%,欧元区国家的平均水平为90.3%。美国的比例是128%,而中国为68%。

严格来说,德国所修改的宪法内容在欧元区已经是一项被各国广泛接受的协议,但由于缺乏有效的制裁机制,包括法国、意大利等大国在内的大多数国家都很随意地违反了这项协议。我稍后会再次提到这个问题。

在新冠疫情爆发之前的几年里,新修改的宪法帮助德国把债务降到了GDP的59.5%。但是,"债务刹车"允许在国家紧急状态下或经济衰退期间越过发债红线,为了支付应对新冠疫情所需资金,德国于2020年暂停执行"债务刹车"。

事实上,德国当时的发债数额太高了,甚至超过了实际的最终需求,就这样超过的600亿欧元没有被花掉。我们的现任总理、曾在大联合政府末期担任财政部长的社会民主党人奥拉夫·朔尔茨(Olaf Scholz)并没有偿还这笔未用完的债务,而是决定把这笔钱作为未来几年的缓冲之用。

他在公众面前把自己描绘成财政"黑字"的坚定捍卫者,也就是说他在制定年度预算时不会额外发行新债务。然而,由于新冠疫情救助资金被指定为"表外",他可以保持自己的这种财政"黑字"捍卫者形象,并从未用完的那600亿欧元中获益。巧妙的话术,再加上容易上当受骗的社会大众,使这一骗局成功得逞。

2021年大选后,朔尔茨所属的社会民主党、绿党和自由民主党于2021年10月组成了一个新政府,即所谓的"交通灯"联盟--因为交通灯代表了这几个政党的颜色。现在,自由民主党人控制着财政部,并且自诩为"小政府和削减债务的最坚定支持者",他们很高兴地继承了那笔慷慨的资金。

"交通灯"联盟把抗击新冠疫情时未用完的资金重新分配给一个旨在达成气候保护目标的过渡基金,比如说,可以把这笔钱用于改造德国铁路老化的设施,补贴热泵代替天然气供暖以及许多其他的项目。其中大部分是绿党人士及其所担任的经济部长、环境部长的优先项目。

然而,在默克尔执政16年之后,基督教民主联盟在2021年突然变成了反对党。基督教民主联盟一下子翻了脸,对他们之前协助发债并同意把未用完的600亿欧元作为未来几年的缓冲之用的做法完全换了一副面孔,他们开始向联邦宪法法院询问那笔剩余资金的重新分配是否合法的问题。

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