英国首相苏纳克因“利益冲突”遭议会调查

2023-04-18 07:00  观察者网

【文/观察者网 周弋博】

据路透社消息,当地时间4月17日,英国下议院标准委员会发布声明称,该委员会已于上周四(13日)对首相苏纳克的利益申报问题展开调查。

苏纳克的发言人透露,这项调查与苏纳克的妻子阿克沙塔·穆尔蒂在一家儿童保育公司中的股份有关。路透社称,这家公司将受益于英国政府在3月份预算中宣布的儿童保育资金政策,引起反对党英国自由民主党呼吁对苏纳克进行调查。

路透社报道截图

公开资料显示,穆尔蒂是一名印度商人、时装设计师和风险投资家。截至2022年,穆尔蒂与苏纳克的财富总额为7.3亿英镑,位列英国财富榜第222位。

同时,穆尔蒂也是印度科技巨头Infosys联合创始人纳拉亚纳·穆尔蒂的女儿,并拥有该公司0.94%的股份。

综合路透社、《独立报》、英国广播公司(BBC)报道,穆尔蒂持有一家名叫Koru Kids的儿童保育公司的股份。前述英媒指出,这家公司将从英国政府最近发布的一项补贴政策中受益。

今年3月,英国财政大臣杰里米·亨特宣布了一项为儿童保育行业提供补贴的试点计划。根据该计划,新加入该行业的保育员可额外获得600英镑的奖励金,如果新保育员能通过代理机构注册,这一金额将翻倍,达到1200英镑。据报道,穆尔蒂持股的Koru Kids公司恰好是该政策所涉及的六家机构之一。

Koru Kids还在其网站上对这项政策表示欢迎,并表示"对保育员开放的新激励措施很棒"。该网站称,如果"通过像Koru Kids这样提供社区、培训和持续支持的机构"进行注册,新保育员将获得1200英镑的奖金。

目前,英国议会标准事务专员丹尼尔·格林伯格正在对苏纳克进行调查。有知情人士透露,该调查涉及苏纳克与英国下议院高级成员小组于3月28日就儿童保育政策进行的口头交流。

28日当天,英国工党议员凯瑟琳·麦金内尔向苏纳克提问"是否会就该政策进行利益申报",苏纳克则明确表示,"不会,我所有的(利益)披露都是按正常方式申报的"。

在这场听证会结束的数日后,苏纳克向英国议会致信称,他妻子的利益已向内阁办公室披露,将很快发布更新后的"部长利益清单",这将足以"确保采取措施以避免或减轻任何潜在的利益冲突"。

BBC分析称,"部长利益清单"与"议员利益清单"是两码事,后者旨在要求议员"必须始终考虑自己是否存在利益冲突",而这份"议员利益清单"已经有近一年没有更新了。

17日当天,英国下议院标准委员会披露了对苏纳克启动的调查。苏纳克的发言人则于当天证实,这起调查确实与穆尔蒂在Koru Kids的持股有关,愿意配合标准事务专员的调查。

英国首相苏纳克(左)与其妻子穆尔蒂

在担任英国首相、保守党领袖的同时,苏纳克也是代表里士满选区的下议院议员。根据英国议会议员行为守则,所有议员都必须"提供可能被他人合理认为会影响议员在议会中的行动、讲话或投票,或以议员身份采取的行动的任何财务利益的信息"。

英国议会标准事务专员则负责规范议员的行为举止,主要任务之一就是监督议员的利益申报工作,旨在确保披露可能与议员工作相关的利益关系。

路透社称,如果标准事务专员在调查发现苏纳克违反了前述行为守则,专员可以要求他承认错误并为违规行为道歉,并制定措施以避免未来出现其他错误。

如果情节严重,标准事务专员有权将调查结果提交给英国议会独立专家小组(IEP),由该机构对涉事议员采取制裁措施。

据英国议会网站介绍,这些制裁措施包括责令口头或书面道歉、停薪、在一段时期内停止为议会服务,甚至被驱逐出议会。

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