美国《纽约时报》评论文章:生育率一再走低,韩国正在消失吗?

2023-12-05 14:00     观察者网

【文/观察者网 熊超然】当地时间12月2日,美国《纽约时报》以"韩国正在消失吗?"为题,刊登了一篇由专栏作家罗斯·多赛特(Ross Douthat)撰写的评论文章,对这个总和生育率已连续三年垫底的国家的未来展开分析。

文章指出,一段时间以来韩国一直都是困扰发达国家人口减少问题的一个引人注目的典型研究案例。几乎所有富裕国家的出生率都低于人口更替水平,这通常意味着每个妇女生育1.5个孩子。例如,2021年美国为1.7,法国为1.8,意大利为1.3,加拿大为1.4。

不过,韩国在上世纪80年代就陷入了出生率低于人口更替率的情况,且最近下降更多--2018年韩国每个妇女生育不到1个孩子,降至0.8个,而从2023年第二和第三季度的临时数据来看,这一数字降至了0.7。

"这意味着什么,我们有必要解释清楚。"文章称,如果一个国家的出生率维持在这样的水平,那么每一代人中有200人,下一代人中就会减少到只有70人,人口减少的程度将超过14世纪黑死病给欧洲带来的影响。而再到下一代,就会下降到25人一下,再经过一代,就会接近斯蒂芬·金的小说《末日逼近》中虚构的超级流感造成的人口崩溃。

2022年6月1日,韩国年轻人在韩国首尔国际书展上参观。(新华社记者王益亮摄)

不过,文章作者也提出,上世纪60年代和70年代也曾出现过人口过剩恐慌,那时人们错误地认为人口上升趋势没法改变,而如今对出生率下降趋势的悲观情绪,同样低估了人类的适应能力。

"本着这种乐观精神,我实际上并不认为韩国的出生率会在几十年内始终保持这么低的水平,也不认为它的人口会从今天的约5100万下降到计算推理所显示的只有数百万。"不过,作者也确信,到本世纪60年代末,韩国人口将锐减至不到3500万,而这一人口下降程度可能足以将韩国社会推向危机

韩国将面临一个选择:要么接受随着年龄金字塔迅速倒转而出现的经济急剧下滑,要么试图以远远超过如同已破坏西欧稳定的移民数量的规模来欢迎移民。届时,老年人将不可避免地被遗弃、大片的"鬼城"和被毁坏的高层建筑将出现,年轻人也将向外国移民,因为他们看不到作为退休社区监护人会有什么美好的未来。

与此同时,对于世界其他地区来说,韩国的例子表明,到目前为止,出生人口不足的恶化速度可能比富裕国家的总体趋势还要快得多。不过,还有许多因素导致了韩国与其他富裕国家"看起来不同"。

例如,一个经常被提及的导致韩国人口出生率低的原因,是其独特而残酷的学术竞争文化,在正常教育之上存在的"补习班",导致父母焦虑和学生痛苦,使家庭生活变得像地狱一样,甚至让人们不敢尝试多生育孩子。

另一个因素,则是韩国的文化保守主义与社会经济现代化之间独特的相互作用。最终,这产生了相互交织的反叛,女权主义者对保守社会的反抗,以及男性对女权主义者的再反抗,推动了韩国两性之间明显的两极分化,重塑了这个国家的政治,也把结婚率降到了创纪录的低点。

韩国街头的育儿广告 图自韩媒

此外,韩国这个国家长期以来一直处于网络游戏文化的前沿,尤其吸引年轻男性更深入地进入虚拟世界,从而远离了异性。

作者认为,他的这些描述并不是韩国与美国社会文化的简单对比,因为美国也存在令人筋疲力尽的英才教育,也在形成一种文化保守主义,也需要努力控制虚拟现实的诱惑和病态。因此,韩国目前的趋势不仅仅是一个可怕的意外,也是对我们所有人未来可能走向的警告。

韩国统计厅的最新数据显示,韩国总和生育率在今年第二季度降至0.7,创下单季最低纪录。作为全球生育率最低的国家,韩国在努力扭转这一局面,然而人口危机还是日益加深。

从今年上半年的情况来看,韩国新生儿数比去年同期减少了6.3%。2022年,新生儿数量同比减少1.1万,降至24.9万人,系自1970年开始相关统计以来首次跌破25万人,2022年总和生育率跌至0.78,同样创下了历史新低。

数据显示,通常总和生育率至少要达到2.1,才能维持世代更替水平。此前,根据联合国人口基金会的统计,韩国的总和生育率已连续三年垫底。据韩媒报道,在经合组织38个成员国中,韩国是唯一一个总和生育率低于1的国家。专家预测,今年韩国生育率将再创历史新低。

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