“‘数字印度’日常:拔网线”

2023-09-15 15:00     观察者网

(观察者网讯)近年来,印度政府频繁使用"断网"来应对国内示威、骚乱等事件,断网次数常年位居全球第一。

美国《华尔街日报》9月14日以"发展数字经济,印度却不断拔网线"为题刊文,指出频繁断网扰乱了印度数千万人的正常生活,也有违莫迪政府对"数字印度"的承诺。

今年5月,随着印度东北部曼尼普尔邦爆发骚乱,印度政府关闭了当地的网络。《华尔街日报》称,通过网络销售纱丽的阿里巴姆(Amy Aribam)表示,断网让每月9000多美元的收入化为乌有。

4个月后,阿里巴姆终于能上网了,但许多人的互联网仍处于瘫痪状态,为她供应手工编织纱丽的妇女们也深受其害。"我们无法与客户沟通。"阿里巴姆说,"我们的业务完全是在线进行的。"

报道称,印度政府正越来越频繁地关闭互联网,以应对国内政治动荡、追踪逃犯乃至考试作弊等一系列社会问题。

总部位于纽约的数字权利组织Access Now今年3月公布的一项统计显示,2022年印度各地至少断网84次,这一数字超过了包括伊朗、利比亚、苏丹在内的所有其他国家的总和。

Access Now称,印度已连续5年成为全球断网次数最高的国家。自 2016 年该组织开始收集数据以来,印度断网次数已占全球断网总数的一半以上。今年3月,有德媒在相关报道中直呼印度是"世界断网之都"。

2016年-2022年全球和印度断网次数统计  图源:Access Now

《华尔街日报》称,这些年,便宜的手机流量和政府为促进移动支付所做的努力,让大量印度消费者进入了数字时代。目前,印度14亿人口中约有一半人上网,他们越来越依赖网络与亲友沟通、网上购物、支付水电费等,断网扰乱了数千万人的生活。

数字权利倡导者认为,断网对印度穷人的影响尤为严重,会让他们更难通过农村就业项目获得食品补贴和工资。此外,断网还会导致失业,阻碍网上交易和外国投资。有研究人员表示,断网抑制了经济增长。报道援引一家总部位于伦敦的数字权利组织的数据,称2019年至2022年间,断网给印度各类经济活动造成了48亿美元的损失。

送货员和网约车司机也是受断网影响严重的群体,如果无法使用公司的应用程序,他们就无法完成订单。

32岁的优步司机托菲克·汗(Tofeeq Khan)住在与新德里接壤的哈里亚纳邦。一个多月前,当地爆发了印度教徒与穆斯林的冲突,政府以防止虚假信息传播和防止暴徒相互联系为由紧急断网。这导致他在8月有两周无法工作,损失300多美元的收入。托菲克·汗家里有6口人,包括其父母、妻子和两个儿子,他是家中唯一的收入来源,"我感觉一座大山压在我和我的家人身上。"

报道称,穆斯林人口占多数的克什米尔地区遭遇的断网次数最多。Access Now统计显示,2022年当地断网49次,占印度全国断网总数的一半以上。高频率断网始于2019年,当年8月,印度政府取消了印控克什米尔地区的特殊地位,从而引发大规模抗议。

今年3月,为了抓捕一名锡克教分离主义组织的领导人,拥有超过2700万人口的旁遮普邦被切断互联网和短信服务数天。2021年9月,印度拉贾斯坦邦举行教师资格考试,为了防止考生作弊,当地强制断网12小时,2500万人因此受到影响。

Access Now亚太政策顾问马赫什瓦里(Namrata Maheshwari)表示:"过去断网是为了应对麻烦,但现在它们被用于预防。"

马赫什瓦里说,目前还不清楚断网是否有助于结束社会动荡或阻止作弊,但这种方式经常让她的朋友和家人感到焦虑,人们发现自己"被蒙住了眼睛",或者无法工作。

《华尔街日报》指出,2015年7月,印度总理莫迪提出"数字印度"战略,当时他表示:"数字连接应该和上学一样成为一项基本权利。"

数字咨询公司Kepios的数据显示,自2015年以来,印度互联网用户数量已从3.5亿增至6.92亿。但Access Now亚洲政策总监辛格·奇马(Raman Jit Singh Chima)认为,印度政府加强数字连接的努力因为断网而受损,"这么多次断网,你还怎么拥有一个'数字印度'?"

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