美航天器成功通过撞击偏转目标小行星,使其轨道周期缩短32分钟

2022-10-12 10:00     观察者网

(观察者网讯)美国国家航空航天局(NASA)在上个月实施了"双小行星重定向测试"(DART),使用航天器撞击距离地球1100万公里远的一颗小行星,首次尝试通过动能撞击偏转小行星轨道。在经过半个多月的观测之后,科学家终于确定这次任务取得了成功。

据NASA网站当地时间10月11日消息,过去两周的观测数据表明,DART航天器成功改变了目标小行星"迪莫弗斯"(Dimorphos)的轨道,使其轨道周期缩短了32分钟。NASA称,这是人类首次有意识地改变天体运动,全面验证了小行星偏转技术。

NASA网站声明截图

"迪莫弗斯"是一颗直径160米的小行星,它围绕另一颗直径达780米的小行星"迪迪莫斯"(Didymos)旋转。作为NASA首次"行星防御任务"的试验目标,美国DART航天器在9月26日撞击了"迪莫弗斯"。

NASA调查小组的观测结果显示,在撞击发生之前,"迪莫弗斯"大约每11小时55分绕"迪迪莫斯"运行一周。但在撞击之后,"迪莫弗斯"的轨道周期变成了11小时23分钟,比原先减少了32分钟。这一测量结果的精度具有大约正负2分钟的误差。

根据NASA的衡量标准,DART任务取得成功的最低要求是使目标小行星的轨道周期改变73秒,这意味着该任务的实际成果达到了最低基准的25倍以上。

美国哈勃太空望远镜10月8日拍摄的"迪莫弗斯"图像 图自NASA网站

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