NASA发布航天器撞击小行星新照片:出现高亮放射光线

2022-10-01 07:00     观察者网

(观察者网讯)当地时间9月26日,在距离地球1100万公里的太空之中,美国国家航空航天局(NASA)的 "双小行星重定向测试"(DART)航天器撞击了一颗名为"迪莫弗斯"(Dimorphos)的小行星,完成了世界首次"行星防御任务"测试。

尽管小行星的轨道变化暂时还无法确定,但科学家已经可以观察到撞击造成的影响。据美联社9月29日报道,NASA当天发布了哈勃和韦伯太空望远镜拍摄的小行星"迪莫弗斯"照片,这些照片显示,撞击使得大量岩石碎片飞溅冲入太空,呈现出明亮的放射光线。

NASA在29日发表的声明中称,哈勃望远镜分别拍摄了撞击后22分钟、5小时和8.2小时的可见光图像,可以清晰观察到小行星周围出现了向外延伸的放射光线,它们是航天器撞击后产生的抛射物质。与撞击前相比,"迪莫弗斯"所在小行星系统的亮度增加了大约两倍,且在撞击后8个小时内一直稳定保持这一亮度。

哈勃望远镜在撞击后22分钟、5小时和8.2小时拍摄的小行星"迪莫弗斯"可见光图像 图自NASA网站

在接下来三周时间里,哈勃望远镜还将再对目标小行星系统进行10次观测。NASA预计,通过这种定期且相对长期的观察,科学家可以描绘出抛射物质逐渐扩散和消失的完整过程。

韦伯太空望远镜则使用近红外相机(NIRCam)对"迪莫弗斯"小行星进行了观测。NASA称,韦伯望远镜在撞击后五个小时内间隔拍摄的图像显示,航天器的撞击使得目标小行星周围出现了一束束抛射物质,该小行星系统的亮度在撞击后迅速增加。

NASA计划未来几个月内再使用韦伯望远镜的中红外仪器(MIRI)和近红外光谱仪(NIRSpec)观察"迪莫弗斯"所在的小行星系统的变化,研究人员可以通过这些光谱数据深入了解该小行星的化学成分。

韦伯望远镜近红外相机拍摄的"迪莫弗斯"图像 图自NASA网站

"这是哈勃和韦伯太空望远镜首次对同一个天体进行观测。"NASA在声明中写道,"这有助于科学家了解小行星'迪莫弗斯'表面的性质、碰撞产生了多少抛射物质以及抛射物质的速度到底有多快。"

DART任务还携带了一颗由意大利航天局(ASI)提供的LICIACube立方星,它近距离拍摄了小行星"迪莫弗斯"在撞击后抛射物资的图像。意大利航天局已于当地时间9月27日发布了LICIACube立方星传回的首批照片。

LICIACube立方星拍摄的撞击后图像 图自意大利航天局网站

公开资料显示,"迪莫弗斯"是一颗直径160米的小行星,它围绕另一颗直径达780米的小行星"迪戴莫斯"(Didymos)旋转,轨道周期为11小时55分钟。

作为NASA首次"行星防御任务"的试验目标,美国DART航天器在当地时间9月26日撞击了"迪莫弗斯",试图通过动能撞击改变这颗小行星的轨道,使其轨道周期缩短几分钟。美联社称,预计要到11月才能真正确定"迪莫弗斯"轨道的具体变化。

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