美媒:“加州设计、中国生产”模式不再,苹果愈加依赖中国

2022-09-07 14:00     观察者网

【文/观察者网 齐倩】不久前,有报道称苹果公司将在印度工厂同步生产新款iPhone手机。一时间,许多美媒和鼓吹中美"脱钩"的美国人士一度对在印工厂寄予厚望,认为这是苹果"摆脱中国束缚"的重要一步,是一个"微小但意义重大"的变化。

不过,美方上述美好愿景似乎要落空了。美国《纽约时报》9月6日援引消息和分析称,苹果即将发布的iPhone 14在制造设计、扬声器和电池等方面比以往任何时候都更依赖中国工程师,这意味着,iPhone手机已经从一个"加州设计、中国制造"的产品,成为了中美共同创造的产品。

此外,数据显示,十多年前,中国供应商仅贡献了iPhone手机价值的3.6%;如今,中国供应商对iPhone手机价值的贡献比例大幅增加,达到25%以上。

"中国如何增加其对iPhone的影响"

通常,印度生产新款iPhone手机需要滞后6至9个月。

两周前,美媒《华尔街日报》援引知情人士的话称,苹果公司计划在iPhone14新机上市约两个月后(最早11月份),就开始在印度生产。这表明该公司正在其传统生产基地中国以外的地方提高产量。目前,苹果已经在与印度代工企业合作力争加快生产流程,缩短在印生产设备落后在华生产的时间差。

对此,美媒认为这是苹果公司首次在中国以外的地方生产部分旗舰iPhone,"是一个微小但意义重大的变化"。但《纽约时报》报道称,预计于本周三发布的iPhone 14的开发表明,苹果要"真正摆脱中国的束缚"将是多么复杂和困难。

苹果CEO库克多次前往印度与莫迪会面,图自印媒

四名知情人士和分析师告诉《纽约时报》,iPhone 14比以往任何时候都更依赖中国工程师的工作和组件,包括制造设计、扬声器和电池等方面。

他们透露,在2020年疫情在全球肆虐之际,苹果公司放弃了将大批加州工程师派往中国的做法,而是选择更多地在深圳和上海授权和雇佣中国工程师来领导和参与iPhone 14的关键设计工作,同时中美两国的工程师们通过视频通话进行工作交流。

这些知情人士说,现在,苹果公司越来越愿意雇佣中国高薪职业者来从事相关工作。根据追踪科技行业招聘趋势的Global Data的数据,苹果今年在中国发布的工作岗位比2020年全年增加了50%。

《纽约时报》指出,苹果公司工作方式的变化,恰逢中国供应商对iPhone手机贡献值大幅增加之际。

报道称,十多年前,中国对iPhone手机的生产贡献甚微,主要从事低薪的组装工作。根据东京国立政策研究所经济学教授邢予青(Yuqing Xing)的一项研究,这项工作约占iPhone手机价值的3.6%(仅有6美元)。逐渐地,中国本土供应商开始发挥作用,制造扬声器、切割玻璃、提供电池和制造相机模块等等。数据显示,现在,中国供应商对iPhone手机价值的贡献比例达到25%以上。

独立经济研究公司龙洲经讯(Gavekal Dragonomics)科技业分析师王丹表示,上述数据显示了中国如何扩大了对智能手机供应链的掌控,且"这种趋势并没有放缓"。

此外,分析师指出,在疫情暴发后的大部分时间里,中国稳定的生产也帮助苹果扩大其在智能手机市场中的份额并销售了有史以来最多的iPhone手机。过去两年,苹果iPhone实现了创纪录的销售和利润。

"因此,iPhone已经从一个在加州设计、在中国制造的产品,变成了两国共同创造的产品"。

《纽约时报》称,中国工程师在iPhone手机开发中提供的关键工作,反映了中国在过去十年中取得的进步。现在,中国工程师和供应商已经向供应链上游移动,以从美国公司用于制造高科技产品的资金中分得更大的份额。

"他们(苹果公司)想要多元化,但这是一条艰难的道路",美国技术研究公司 Loup Ventures执行合伙人蒙斯特(Gene Munster)表示,种种迹象表明,苹果公司"非常依赖中国"。

即将发售的iPhone 14、iPhone 14 MAX和iPhone 14 Pro,图自苹果官网

当地时间9月7日,苹果员工和诸多媒体将齐聚苹果公司加州总部,见证最新款智能手机iPhone 14的发布。尽管欧美国家深受高通胀等经济问题影响,但苹果依然相信人们仍有兴趣换用最新技术。苹果公司CEO库克7月曾表示:"从全球范围来看,5G渗透率仍然很低;所以我认为我们有理由保持乐观。"

《纽约时报》预测,届时,苹果将强调新款手机的功能,而不是其制造方式。

尽管如此,大家仍可以从加州旧金山进出的航班中窥见到iPhone手机开发方式的变化。根据美联航数据,苹果曾经每年在美联航航班上花费1.5亿美元。苹果前员工回忆说,之前,美联航从旧金山起飞的航班上坐满了来返香港和上海的员工。

"不过,美联航现在不再提供从旧金山到香港的直飞航班,而是每周四天直飞上海。"

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