又到美国独立日:拜登步小布什后尘?白宫不认

2022-07-04 15:00     观察者网

【编译/观察者网 陈思佳】7月4日,美国总统拜登将要迎来他任期内第二个美国独立日。根据白宫发布的行程安排,拜登将于当地时间4日下午在白宫发表讲话,以纪念这个对美国意义非凡的日子。但与一年前相比,拜登现在的日子却不太好过。

在去年的独立日演讲中,拜登曾信誓旦旦地宣称,美国"比以往任何时候都更接近摆脱新冠疫情,从黑暗中走出",仿佛当时的美国就要走向"光明的未来"。

但仅仅一年时间,一系列错误决策和挑战就彻底推翻了这些说辞。"从一个独立日走向下一个,拜登急剧下滑。"美联社3日以此为题发文称,诸多国内外问题和冲突让拜登更加"焦头烂额",美国民众的失望情绪还加剧了拜登政府输掉中期选举的风险。

美联社:从一个独立日走向下一个,拜登急剧下滑

面对此情此景,有学者联想起了前总统小布什臭名昭著的"任务完成"演讲。2003年,在美国入侵伊拉克的几周之后,时任总统小布什断然宣布"行动结束"。但此后数年间,美国深陷伊拉克战争的泥潭,为错误的判断付出了高昂的代价。

美国历史学家道格拉斯·布林克利认为,拜登去年的演讲无疑是步了小布什的后尘,他想要早早地向民众传达好消息却没能在实际行动中取得成功。

然而,这个比喻显然引起了白宫的不快,白宫官员拒绝将两者相提并论。

另一位研究总统的美国历史学家林赛·切尔文斯基直言,美国民众对拜登政府的表现"很不满意",在极化的美国政治背景下,拜登想挽回局面,难如登天。

任内第二个独立日,拜登政府"焦头烂额"

去年7月4日,拜登在白宫门外举行了一场千人派对,约1000名工作人员和军人及其家属在广场上聚餐、观看烟花。在这场美国独立日演讲中,拜登宣称美国已经"比以往任何时候都更接近于摆脱新冠疫情","感染人数和死亡人数正在大幅下降"。

美联社称,在当时,这场"阳光明媚"的演讲似乎标志着拜登的任期正走向一个关键的十字路口,似乎就要奔向美国"疫情逐步消退、经济蓬勃发展、通胀保持合理水平、公众高度支持总统"的未来。

2021年7月4日,拜登在白宫发表演讲庆祝美国独立日 图自澎湃影像

但在随后的一年里,这些预想就被迅速、彻底地打破。这场演讲过去几个月后,奥密克戎毒株在美国迅速蔓延,成千上万人感染新冠病毒,新冠累计死亡病例数也在一年时间里从60万上升至100万。

随着任期内第二个美国独立日到来,拜登在美国政界的处境反而变得更加艰难。新冠疫情反复、混乱不堪的阿富汗撤军、飙升的通货膨胀、俄乌冲突……这一系列错误决策和挑战,已经让拜登政府走到了中期选举失败的边缘。

美国《华尔街日报》指出,拜登在国内要面对的问题可谓堆积如山。例如美国最高法院6月推翻对"罗诉韦德案"的裁决,就在美国国内引发关于堕胎权问题的争议。拜登政府已经表态支持修改国会参议院的"冗长议事"制度,试图促进美国国会通过投票将该案写入法律。

然而,他的提议遭到了两名民主党参议员的反对,这意味修改参议院规则的提案从一开始就遭遇了重大障碍,很可能无法得到足够的支持。

"罗诉韦德案"被推翻后,美国多地爆发抗议活动 图自《卫报》

日益严峻的通胀和能源危机也直接影响美国民众的生活。根据美国劳工部的数据,美国5月消费者价格指数(CPI)同比上涨8.6%,涨幅创1981年12月以来的最大值。与此同时,由于美联储试图通过推高利率来遏制通胀,美国经济还面临衰退的风险。

在国际上,拜登同样面临诸多棘手的政治问题。拜登将于7月访问中东,计划与沙特阿拉伯王储穆罕默德·本·萨勒曼会面。然而,由于沙特记者卡舒吉遇害一案,拜登在竞选总统时曾指责沙特为"贱民国家"(pariah),拜登政府与沙特的关系也颇为冷淡。

尽管拜登迫切希望解决美国油价飙升的问题,但他也只能谨慎地维持自己的立场。《华尔街日报》称,拜登6月30日曾表示,他不会直接要求沙特增产石油,而是会对该地区的生产商"发出更广泛的呼吁"。

俄乌冲突也是拜登需要处理的一道难题。报道称,美国的欧洲盟友在新的对俄制裁措施方面依然存在分歧,由于美国"惩罚"莫斯科的"即时可用选项"已经基本耗尽,现在剩下的只有各种更加复杂的替代方案。

一系列的失败正让拜登的支持率持续走低。

美联社与美国芝加哥大学全国民意研究中心的一项联合民调显示,拜登的支持率目前维持在39%的水平,这几乎是其任内最低水平,较去年的59%大幅下滑。只有14%的受访者认为,拜登领导下的美国正朝着"正确的方向"前进。

历史学家:拜登正在步小布什后尘

美国历史学家道格拉斯·布林克利(Douglas Brinkley)认为,拜登去年在美国独立日发表的演讲,其实和前总统小布什在伊拉克战争期间臭名昭著的"任务完成"演讲非常相似,"他试图传达好消息,但他们根本没有成功。于是突然之间,拜登失去了人们的善意。"

2003年5月,在美国入侵伊拉克的六周之后,时任美国总统小布什在一艘航空母舰上发表演讲,宣称"美国在伊拉克的主要战斗行动已经结束",当时他的身后还挂着一面写有"任务完成"字样的旗帜。

白宫后来改口说,这面旗帜其实指的是航母的船员们完成一项为期10个月的任务。但美联社称,由于美国后来在伊拉克陷入战争泥潭,这面"任务完成"的旗帜依然成为了美国在漫长且代价高昂的冲突中做出误判的象征,小布什也因此遭受美国国内的严厉批评。

资料图:2003年5月,时任美国总统小布什宣布"美国在伊拉克的主要战斗行动结束"

布林克利的比喻显然让拜登政府不太高兴,白宫官员拒绝将两者相提并论,并试图为拜登的政策辩护。白宫副新闻秘书克里斯·米格尔(Chris Meagher)声称,美国新冠疫情造成的新增死亡人数现在已经达到"历史新低",减少了对美国民众工作和学习的影响。

"对抗通胀和降低物价是总统的首要经济任务,他专注于确保经济稳定并为美国民众服务。"米格尔称,"我们处于从历史性的就业复苏过渡到稳定增长的有利地位,由于我们为控制疫情所做的工作,新冠疫情已不再是长期以来具有破坏性的因素。"

遏制新冠疫情是拜登的主要竞选承诺之一。美联社指出,尽管拜登自上任以来就保持着"谨慎的措辞",但他依然过早地宣布了"抗疫胜利"。如今,美国新冠疫情累计确诊病例已达到8784万例,累计死亡突破101.7万例。

美国明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任迈克尔·奥斯特霍尔姆(Michael Osterholm)表示,他觉得拜登政府并没有注意自己的警告,"每个人都想相信一切已经结束,却没有完全理解或意识到变异病毒的潜力。"

这位曾担任过拜登顾问的传染病专家坦言,他现在也说不准未来疫情会如何发展,"我也想要答案。但我不知道变异病毒会给我们带来什么,我不知道人类的免疫力会变成什么样。"

美联社认为,拜登早期减少承诺数量、尽可能履行承诺的战略,是重建公众对美国政府信任战略的一部分,但新冠疫情卷土重来在一定程度上再次削弱了民众的信任,进一步打击了人们对拜登工作表现的信心。而重建这种信心是非常困难的,尤其是美国还面临其他无法控制的挑战。

"我们希望总统非常强大,能够解决所有问题,但这是完全不切实际的期望。"研究总统的美国历史学家林赛·切尔文斯基(Lindsay Chervinsky)评价说,今天美国政治已经陷入严重的两极分化,而这可能让拜登更难挽回自己的失败。

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