科学家在澳大利亚发现世界最大植物,年龄或超4500岁,覆盖范围达180平方公里

2022-06-02 11:50     九派新闻

地球最大植物被发现,年龄或超4500岁,覆盖范围达180平方公里

据科学家称,西澳大利亚海岸近日发现了世界上最大的现存植物。该植物"年龄"或超过4500岁,覆盖范围达180平方公里。

该项研究的作者、西澳大学科学与海洋研究所生物学院高级研究员伊丽莎白·辛克莱说,这个植物是一种蔓延的海草,是一种名为Posidonia australis的海洋开花植物。这种海草在鲨鱼湾沿线生长了超过180公里,这相当于从南京到合肥之间的距离。

据了解,这种植物之所以如此巨大,是因为它不停地进行自我克隆,产生了基因相同的分支。这是一种在动物界罕见的繁殖方式,但在植物,真菌和细菌中经常发生。

伊丽莎白说:"我们经常被问到海草草地上到底生长着多少种不同的植物。在这里,我们使用了基因工具进行了检测,答案让我们很惊讶--只有一种! 仅此而已,鲨鱼湾海草地只有这一种植物,却扩张了180公里,使其成为地球上已知的最大的植物。"

据悉,伊丽莎白和她的同事在2012年和2019年从鲨鱼湾海草甸范围内的10个地点采集了样本。研究小组还测量了深度、水温、盐度等环境条件。伊丽莎白表示:"我们一直在研究澳大利亚南部的冷水海草,以了解它们有多少遗传多样性,以及草地之间的联系程度。"科学家们对海草样本进行了DNA测序,结果显示这是同一种的植物。

对此,伊丽莎白解释道:"这种植物能够通过营养生长继续生长,向外延伸它的根茎。唯一的区别是海草根茎位于沙质海底下,所以你看不到它们,只有水柱内的嫩枝。更有趣的是,它的染色体数量是我们研究的其他种群的两倍。有40个,而不是通常的20个。"

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