美媒:印度想当“世界药房”?先摆脱对中国原料的依赖

2022-05-27 23:00     观察者网

(观察者网讯)

在美国,有1/3的药片是"印度制造";在英国,也有1/4的药片产自印度。

印度政府部门数据显示,根据产量排名,印度已是世界第三大药品制造国。同时,印度也是全球制药成本最低的国家之一。作为世界上头号仿制药制造国,印度的仿制药出口份额占到了全球的20%-22%。

但成为"世界药房"之前,印度还需要摆脱对中国的依赖。

美国全国广播公司商业频道(CNBC)5月26日报道,印度已经开始实施一项雄心勃勃的计划,以减少其制药产业中在关键原料上对中国的依赖。印度希望,在成为"世界药房"的过程中,本国能够实现自给自足。

截图自CNBC网页

新冠疫情爆发以来,印度凭借其制药产能成为了世界抗疫行动中的一个关键角色。印度政府称,截至5月9日,印度已通过政府行动和"新冠疫苗获取机制" (COVAX)向东南亚、南美、欧洲、非洲和中东地区的约100个国家提供了超过2.01亿剂新冠疫苗。

去年4月,由于印度国内新冠病例激增,对疫苗内需水涨船高,印度因此不得不暂时停止疫苗出口。不过,同年10月,印度又恢复了出口。

印度产灭活新冠疫苗"科瓦克辛"(COVAXIN)(图源:BBC)

能够体现印度制药产业规模的另一点在于,来自印度政府的数据显示,全球用于防治艾滋病的抗逆转录病毒药物中,也有超过80%的份额也由印度制药公司供应。

印度政府对制药产业引以为傲并寄予厚望。据新德里电视台(NDTV)报道,2021年11月时,印度总理纳伦德拉·莫迪盛赞该国的医药产业赢得了全球信任,也让印度被称为 "世界药房"。

印度政府希望,到2024年将制药产业的总产值从目前的420亿美元提高到650亿美元,然后在2030年时实现翻番,达到1200亿至1300亿美元。

印度政府部门预计制药产业总产值将在2030年达1300亿美元(图源:ibef.org

印度在药物产量方面位列世界前茅,然而,在关键的原料药(active pharmaceutical ingredients,简称"API",即起到药物治疗效果的化学物质)方面,却严重依赖中国。

一份印度政府的报告显示,主要因为成本原因,印度约68%的原料药要从中国进口。

贸易促进委员会(印度政府出资的一个组织)估计,印度对中国的原料药依赖程度约为85%。另一项在2021年进行的独立研究则指出,印度接近70%的原料药从中国进口,在"可拯救生命的抗生素"(如青霉素、头孢类药物和阿奇霉素等)方面,印度对中国的依赖程度甚至高达约90%。

不同的机构给出的数字不尽相同,但都指向同一个结论:印度的制药产业非常依赖中国来进行原料药的生产。

近年来印度越来越多地从中国进口抗生素,2021年时进口额已达12.6亿美元(图源:tradingeconomics.com

印度并非从一开始就对中国生产的原料药有如此高程度的依赖。来自普华永道的数据显示,1991年时,印度仅有1%的原料药从中国进口。

但20世纪90年代,中国不但拥有了7000个有污水处理厂等基础设施、还享有电费补贴、水费补贴的药物生产园,原料药生产能力得到跃升,产业版图也就此发生变化。中国的生产成本急剧下降,将印度公司"撵出"了原料药市场。

为了摆脱对中国的依赖,印度的药企已在政府扶持下开始发力。根据印度政府在两年前启动的一项名为"生产激励计划"(production linked incentive scheme)的政策,从今年3月开始,印度各地的32家工厂开始生产35种原料药。

"生产激励计划"于2020年中期启动,当时正是中印局势最为紧张的时期。该计划旨在激励印度各个产业的公司在2025年前将其国内制造业产值提高5200亿美元。

对于制药产业,印度政府已经为该国私营企业和外国企业拨款超过20亿美元,以激励它们开始生产印度严重依赖中国的53种原料药。包括太阳制药(Sun Pharmaceutical Industries)、阿拉宾度制药(Aurobindo Pharma)、雷迪博士实验室(Dr. Reddy's Laboratories)、鲁宾制药(Lupin)和西普拉制药(Cipla)等在内的印度几家最大制药公司都参加了这项计划。

太阳制药资料图(图源:路透社)

据印度投资讯息和信用评级有限公司助理副总裁迪帕克-乔特瓦尼(Deepak Jotwani)称,该计划的第一阶段共批准了49家公司生产的34种产品。乔特瓦尼估计,第一阶段结束后,到2029年时印度从中国的原料药进口将减少约25-35%。

然而,要实现原料药的自给自足,印度制药产业仍需付出大量的努力。

新加坡国立大学南亚研究所的高级研究员阿米登杜-帕利特(Amitendu Palit)在接受CNBC采访时说,要让本地生产规模大到足以满足印度制药商的需求,还需要"很长一段时间"。

"在此之前,印度将需要从中国大量进口原料药。"帕利特说,"减少对进口的依赖对于减少印度医药供应链中断的情况非常重要。"

一家医药领域投资公司的创始人马尤尔-塞尔德赛(Mayur Sirdesai)提议,"生产激励计划"可以更为聚焦在某些领域上。塞尔德赛说:"与大批量原料药相比,我们可能会在小批量原料药的生产上做得更好。"

塞尔德赛补充,长远来看,为了降低成本,制药周期中的许多其他化学工艺也必须转移到印度。

为何印度制药产业将摆脱对华依赖看作是工作的一个重点?非营利组织印度医疗技术协会(Medical Technology Association of India)的主席兼秘书长帕万-乔达里(Pavan Choudary)说,地缘政治因素是决心减少对中国依赖的背后考量。

帕万-乔达里资料图(图源:乔达里个人网站)

乔达里说:"盲目的'离岸外包'(offshoring)如今变成了'友情外包'(friendshoring)。"也就是说,如今一个国家会将外包业务交给有着相似政治体制,并且历来与之关系良好的其他国家。

乔达里还表示,印度是近年来一些国家试图将供应链转移出中国的一个例子。

不过,在制定制药产业政策方面有相当影响力的乔达里担忧,除了原料药之外,印度还在其他方面对中国存在依赖。

CNBC报道,印度从中国进口了价值15亿美元的医疗设备,用于进行磁共振成像和其他类型的精密扫描。乔达里认为,由于"技术复杂性",比起原料药,减少对中国医疗设备的依赖需要花费更长时间。

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