脑中钉入百颗“钢钉”后 她再次看见了世界

2022-05-07 09:27     果壳

戈麦斯(Bernardeta Gómez)戴着一副奇怪的眼镜坐在桌边,慢慢伸出手,指向面前的图片。她的手指准确地落在图片中黑白交界的位置。这个看起来简单的动作,是戈麦斯期待已久的"奇迹"。

这是属于她的,真实的"给我三天光明"。

57岁的戈麦斯曾是一位生物老师,16年前因为中毒性视神经病变永久失去了视力。如今,她作为志愿者参与了一项的临床实验:在视觉皮层上植入一个"钉床"。研究人员希望通过这个"钉床",直接将视觉信息传输到她的大脑中。

通过电极直接刺激大脑皮层,戈麦斯"看"到了点、线、字母等一些简单的信号,甚至可以在训练之后玩一些简单的游戏。

电击大脑,看见"幻觉"

直接刺激大脑,让人"看"到东西--这种神奇的技术出现在各类科幻作品中。电影黑客帝国里,主角一开始便是"缸中之脑",完全依靠计算机对大脑的输入看到"真实世界"。

其实科幻早就在现实中上演了。1929年,德国神经科医生奥特弗里德·福尔斯特(Otfrid Foerster)手术时在患者的视觉皮层插入一根电极并注入电流,患者就会凭空看到一个亮点。这种现象便是光幻视(phosphene)。

一些实验中,参与者绘制他们左右眼的视幻觉模拟图丨参考文献[6]

对于视力正常的人而言,光幻视也很常见。在你闭上双眼或者揉眼睛时,很容易在视野内看到一些亮斑或者亮线,就算在完全没有光线的情境下亦会如此。这是因为我们的视觉皮层在没有外来光线输入的情况下,依然会有一些自发的活动。

后天失明的盲人也会有视幻觉。许多后天失明的盲人都是连接视网膜和大脑的视神经受到了损害,常规治疗手段无法恢复视力。而在利用视幻觉这件事上,科学家们和科幻作家想到了一起:如果直接在大脑中激活视觉皮层,是不是可以绕开眼睛,让盲人重新看到这个世界?

在早期的尝试中,科学家们通常将电极贴在大脑表面。这种电极手术较为简单,但刺激精度不足,往往只能让患者看到一个亮斑。这种实验还存在一定风险。大脑表面距离神经元密集的区域有一定距离,人们往往需要使用较大的电流才能引起光幻视。这甚至会诱发患者的癫痫。

犹他电极阵列(虽然看起来很疼,但脑组织是没有痛觉感受哒)

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