美国教授因拒称男学生为女性被罚,起诉大学后获赔40万美元

2022-04-19 17:30     观察者网

(观察者网讯)据美媒报道,近日,俄亥俄州一名教授在经历了数年的法庭斗争后,与任职大学达成和解,获得校方40万美元的赔偿。

而该教授之所以起诉大学,是因为他在拒绝用女性称谓称呼一名男学生后,被校方处罚。校方认定,由于该教授不愿意使用学生要求的性别称谓,给学生"制造了一个敌对的环境"......

美国福克斯新闻报道称,教授赢得对大学的诉讼:学生的要求违背了我的基督教信仰

综合美国福克斯新闻、法律新闻网站"Law&Crime"18日、《华盛顿观察家报》17日报道,这起美国教授因学生性别称谓起诉大学的案件要追溯到2018年。当年,教授尼古拉斯·梅里韦瑟(Nicholas Meriwether)正任职于俄亥俄州朴茨茅斯的肖尼州立大学(Shawnee State University),教授哲学、宗教、伦理和基督教思想史课程。

2018年1月,在一节政治哲学课上,梅里韦瑟在回答一名男学生的问题时,回了一句"是的,先生。"课后,这名男学生找到梅里韦瑟,告诉他自己是跨性别者,并要求梅里韦瑟以后称其是女性,在措辞上,也要用"女性称谓和女性性别代词"来称呼他。

梅里韦瑟没有同意学生的要求。他告诉该学生,这样做会违背他的基督教信仰。根据诉讼,梅里韦瑟相信,"上帝创造了人类,无论是男性还是女性,从受孕的那一刻起,每个人的性别都是固定的,并且无论个人的感受或愿望如何,它都无法改变。"

梅里韦瑟还说,如果用女性称谓称呼该学生,会从本质上迫使他,"表达自己并不持有的、也不希望表达的关于性别认同的观点。"

诉讼称,由于梅里韦瑟拒绝学生的要求,这名学生开始采取挑衅态度,并告诉梅里韦瑟他将被解雇。

这名学生向校方投诉了梅里韦瑟,校方就此展开调查,并最终认定梅里韦瑟给这名学生"制造了一个敌对的环境",因为他不愿使用学生想要的性别称谓。据报道,期间梅里韦瑟也有过妥协,提出只用这名学生的姓称呼他,不带上性别称谓。通常,梅里韦瑟会用"先生"或"女士"称呼学生。但这名学生没有接受这个提议。

随后,在2018年6月,肖尼州立大学因此事对梅里韦瑟实行了纪律处分。校方在其人事档案中提出书面警告,称如果以后再发生类似事件,将对梅里韦瑟采取"进一步的纠正措施"。

尼古拉斯·梅里韦瑟

梅里韦瑟无法接受这一结果,他表示,校方的要求是对他言论自由和宗教信仰的严重侵犯。2018年,梅里韦瑟就此起诉肖尼州立大学。

该诉讼最初于2020年2月被地方法院驳回,梅里韦瑟随后向美国联邦第六巡回上诉法院提出上诉,并在2021年3月获得胜诉。法官裁定,学校未能承认梅里韦瑟关于言论自由和宗教自由的权利,因此撤销了地方法院此前驳回的诉讼,并将案件发回下级法院,允许这位教授继续对大学提起诉讼。

到了今年,该案终于有了结果。当地时间4月14日,梅里韦瑟的律师"捍卫自由联盟"宣布,梅里韦瑟与肖尼州立大学达成了和解。根据和解协议,校方同意向梅里韦瑟支付40万美元,用于支付梅里韦瑟的损害赔偿金和律师费。另外,肖尼州立大学也将撤销2018年对梅里韦瑟的书面警告。

代表梅里韦瑟出庭的"捍卫自由联盟"律师泰森·兰霍弗(Tyson Langhofer)说,希望这个案子能给美国所有大学传递一个信息,"你知道,我们不应该强迫教授说他们不相信的话。"

不过,同意和解的肖尼州立大学看起来还并不认为校方有不妥之处。在肖尼州立大学发布的一份声明中,校方如此说道:"虽然我们决定和解,但我们坚决否认肖尼州立大学有人剥夺了梅里韦瑟博士的言论自由权或自由行使宗教信仰的权利。"

"在这起诉讼过程中,很明显,这起案件被用来推进有争议的社会和政治议程,大学及其学生为此付出了代价,这笔钱最好花在完成肖尼州立大学为学生、家庭和社区服务的使命上。"

阅读下一篇

美国全国广播公司沉痛宣布:美国新冠肺炎累计死亡达到100万例

【文/观察者网 鞠峰】 美国三大广播公司之一的全国广播公司(NBC)援引内部统计数据,通报了一个令人悲伤的消息:截至当地时间5月4日,美国累计新冠肺炎死亡病例已突破100万例,“曾经,